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Conceito de rocha

Uma rocha é uma pedra bastante dura e sólida. Para a geologia, uma rocha é um sólido consolidado, formado por um ou vários minerais. Os minerais mais abundantes numa rocha são os chamados minerais essenciais, ao passo que aqueles que aparecem em proporções pequenas se denominam minerais acessórios.

Pode-se distinguir vários tipos de rochas. As rochas monominerálicas são formadas por um único mineral, como é o caso do calcário. As rochas compostas (ou pluriminerálicas), por sua vez, apresentam várias espécies mineralógicas.

As rochas ígneas são aquelas que se formaram pela solidificação do magma ou da lava. As rochas metamórficas supõem a alteração em estado sólido de rochas que já estão consolidadas na crosta terrestre. Por outro lado, as rochas sedimentares formam-se pela consolidação dos sedimentos que procedem da erosão.

Pelo facto de estarem submetidas à acção de vários agentes, as rochas podem sofrer alterações com o passar do tempo. Este ciclo é conhecido como ciclo petrogenético e inclui etapas de meteorização, erosão e sedimentação.

As rochas chamadas aborregadas (ou acarneiradas) são rochas desgastadas pela erosão glaciar, cujo aspecto lembra o dorso de um borrego, daí o nome.

Um processo que exerce grande importância na formação de uma rocha é o conhecido como intemperismo. Esse processo trata-se da fragmentação das rochas por meio da ação de elementos como o calor, a água, ou vento ou mesmo dos seres vivos também.

E existem três tipos de intemperismo: o biológico, o químico e o físico.

O intemperismo biológico é caracterizado pela decomposição de uma rocha causada por bactérias, fungos ou plantas. Esse tipo de intemperismo também pode ser provocado pela ação do ser humano.

Enquanto isso, o intemperismo químico trata-se da desagregação de uma rocha através da água, a qual pode realizar tal ação quando possui temperatura elevada ou mesmo quando há a presença de ácidos. Para isso essa água trata de dissolver os minerais das rochas que são solúveis.

Por fim, temos o intemperismo físico, o qual faz a quebra das rochas sem causar alteração em sua estrutura química. Esse intemperismo caracteriza-se pela ação da temperatura para tal processo, por exemplo: quando alguns sais são cristalizados ou mesmo quando há água na fenda de uma rocha e ela congela devido as baixas temperaturas, causando a quebra dessa rocha.

As rochas são extremamente importantes para a vida na terra, uma vez que o intemperismo que ocorre nelas é importante para a formação do solo. Mas elas também exercem um importante papel na formação dos minérios, pois muitos deles são formados a partir das rochas e vice-versa. E esses minérios são importantes para a construção civil, para atividades agrícolas e também para as indústrias. A exemplo disso temos a areia, o granito, a ardósia, o cimento, a brita, etc.

Por analogia ao que é uma rocha do ponto de vista geológico, costuma-se qualificar de rocha tudo aquilo que é firme, duro ou constante. “O João é firme como uma rocha” é uma frase que permite fazer alusão a uma pessoa forte física ou psicologicamente, isto é, inabalável.

Em algumas localidades o termo “rocha” é usado também como sobrenome de alguns indivíduos, por exemplo: Francisco Rocha da Silva.

Por fim, num contexto completamente diferente, rocha é uma variedade de pera: pêra rocha.

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