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Conceito de placa de Petri

Julius Richard Petri foi um cientista alemão nascido em 31 de maio de 1852 em Barmen, um distrito pertencente à cidade de Wuppertal, e morreu em 20 de dezembro de 1921 em Zeitz. Especializado em microbiologia, é o inventor de um recipiente de cultura celular.

A placa de Petri, também conhecida como caixa Petri, foi criada por este microbiologista quando colaborou com Robert Koch (1843-1910), o médico que recebeu o Prêmio Nobel de Literatura em 1905. Petri inventou o recipiente em 1877.

Feita de plástico ou vidro, a placa de Petri é redonda e tem uma tampa com um diâmetro maior do que o próprio recipiente. Isso permite que a placa feche, mas de forma não hermética. Na placa de Petri é possível desenvolver cultura celular, analisar o comportamento de seres muito pequenos ou estudar como germinam as sementes, por exemplo.

É comum que as placas de Petri sejam usadas em laboratórios para a cultura de microrganismos. Normalmente, o fundo do recipiente é coberto com um meio de cultura e, em seguida, trabalha-se com a proliferação das bactérias ou organismos em questão.

Existem diferentes técnicas para usar a placa de Petri. Se quisermos estudar colônias de microrganismos, o recipiente pode ser colocado de cabeça para baixo para que o meio de cultura esteja no setor superior. Quando o vapor de água causado pelo metabolismo dos organismos se condensa, cai na tampa, enquanto os seres permanecem ligados ao substrato.