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Conceito de tanatologia

Tanatologia é o nome que recebe uma modalidade relacionada com os efeitos que provoca a morte no organismo. Trata-se de uma série de conhecimentos da medicina e de outras ciências que analisam diversos aspectos do falecimento.

Geralmente, associa-se a tanatologia à medicina forense, cuja finalidade é demonstrar cientificamente porque teve lugar a morte. Para esse fim, o médico forense realiza diversos estudos sobre o cadáver que lhe permitem determinar as causas do falecimento.

A tanatologia também está associada à tanatopraxia, isto é, as práticas levadas a cabo sobre um corpo sem vida para o restaurar e conservar. Neste caso, o especialista aplica os seus conhecimentos para satisfazer a vontade do defunto ou os pedidos dos seus entes queridos.

Os ritos relacionados com os cadáveres foram evoluindo ao longo da história. Actualmente, a tanatologia tem presença nas sociedades ocidentais para a higienização (limpeza e desinfecção) e a estética dos restos mortais para fins fúnebres. Muitas vezes, a pessoa morta fica exposta durante horas ou dias para que os seus familiares e amigos se possam despedir dela. A tanatologia implica maquilhar o corpo para minimizar os efeitos visuais da morte.

O processo que se costuma chamar de embalsamamento também faz parte da órbita da tanatologia. O procedimento requer do uso de substâncias químicas para evitar a putrefacção/decomposição do corpo. Mao Tse-Tung (falecido em 1976) e Lenin (quem morreu em 1924) são apenas duas das personalidades cujos restos foram embalsamados.