Conceito de aceleração centrípeta


Ago 01, 15

Aceleração, um termo com origem etimológica no vocábulo latino acceleratĭo, é o processo e o resultado de acelerar: fazer com que aumente a rapidez. A aceleração também é a grandeza que reflecte o aumento da velocidade numa unidade de tempo.

Centrípeto, do latim centripetus, é aquilo que atrai para o centro ou que se desloca na direcção dele. A ideia de centro, por outro lado, pode ser usada relativamente ao ponto que está no meio de algo, equidistante dos cantos ou limites.

Chama-se aceleração centrípeta à grandeza que se associa à mudança de direcção da velocidade de um corpo que se desloca seguindo um percurso de tipo curvilíneo. Perante esta trajectória, a aceleração centrípeta dirige-se para o centro de curvatura do percurso em questão.

É importante ter em conta que quando um objecto se desloca numa trajectória curvilínea, a sua velocidade sofre sempre mudanças de direcção, mesmo que a rapidez seja constante. Isto deve-se ao facto de a direcção, para além da velocidade, nunca ser constante.

Por outras palavras: um corpo pode realizar um movimento circular uniforme, mantendo uma rapidez constante enquanto realiza uma trajectória circular. No entanto, apesar da rapidez constante, a sua velocidade não é constante porque é uma grandeza que é tangente à trajectória, e esta altera a sua direcção em diversas ocasiões à medida que vai realizando o círculo.

A aceleração centrípeta, por conseguinte, não altera o módulo da velocidade, mas altera a sua direcção, possibilitando o desenvolvimento da trajectória.