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Conceito de adjuvante

Adjuvante é uma noção que deriva do vocábulo latino adiŭvans. Trata-se de um adjectivo que qualifica aquilo ou aquele que assiste, colabora ou ajuda. Na medicina, costuma-se falar de terapia adjuvante, tratamento adjuvante, fármaco adjuvante, etc.

Peguemos no caso do cancro. Quem tem um tumor, recebe uma terapia principal cuja finalidade é eliminar ou reduzir o cancro na zona específico onde foi detectado. A partir daí, o paciente pode receber uma terapia adjuvante para aumentar as hipóteses de sobrevivência sem que haja uma recorrência (regressão). Para esse efeito, procura-se destruir as células cancerígenas que, mesmo sem que tenham sido detectadas, possam ter-se expandido pelo organismo. Ora, a terapia adjuvante pode consistir em radioterapia ou quimioterapia, só para citar duas possibilidades.

Os fármacos adjuvantes, por outro lado, são aqueles que complementam a acção do fármaco principal. Certos anti convulsionantes, antidepressivos e corticóides funcionam como fármacos adjuvantes analgésicos, uma vez que, ainda que sejam administrados de forma isolada, não servem como analgésicos, pois ajudam a potenciar os afectos dos analgésicos com os quais actuam de forma associada.

Também as vacinas podem ser administradas juntamente com um adjuvante. Neste caso, os adjuvantes ajudam a promover a eficácia da vacina e o seu poder imunológico. Em geral, são substâncias que conseguem estimular o sistema imunitário e, deste modo, favorecem a acção da vacina. Costuma-se dizer que o adjuvante, muitas das vezes, define o êxito da vacina na hora de prevenir ou erradicar uma doença numa determinada povoação.

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