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Conceito de atlas

Atlas é o nome, na mitologia grega, do gigante que carrega a Terra e os céus em cima dos ombros. Filho de Jápeto e Clímene, Atlas é um titã que foi condenado a carregar com o planeta por Zeus.

O termo admite diversas acepções na actualidade. Por extensão ao conceito mitológico, atlas é o nome da primeira vértebra das cervicais, que está em contacto directo com o osso occipital e que sustenta imediatamente a cabeça.

Outra utilização muito frequente de atlas é em referência à colecção de mapas (geográficos, históricos ou de outro tipo) que estão compilados num mesmo volume. Os atlas, de acordo com os seus conteúdos, podem ser nacionais, regionais ou universais.

Exemplos: “Quando era menino, fascinava-me ver os mapas do atlas que tinha o meu avô na sua biblioteca”, “Vou à biblioteca procurar um atlas: preciso de consultar um mapa do Império Romano”, “O Miguel está a tentar localizar a localidade no atlas onde vamos passar férias”.

A noção de atlas é habitual na astronomia. Com esse nome denomina-se uma família de foguetões americanos, uma lua do planeta Saturno e a um observatório espacial da NASA que se encontra em fase de estudo.

O clube Atlas de Gualadajara é uma equipa de futebol mexicana que compete no torneio de Primeira Divisão. Consagrou-se campeão em 1950-1951 e ganhou várias edições da Copa do México.

Charles Atlas (1892-1972), por fim, foi um culturista que inventou um célebre método de musculação que tem o seu nome.