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Conceito de bioenergia

O Dicionário Brasileiro da Língua Portuguesa online da Michaelis inclui bioenergia em seu dicionário. O conceito, também conhecido como energia de biomassa, refere-se a uma classe de energia renovável que é obtida do processamento de matéria formada por um processo mecânico ou biológico.

Em geral, a bioenergia é produzida com o desperdício das substâncias constituintes dos organismos vivos. Essa energia pode ser explorada transformando os resíduos em outras substâncias ou diretamente por combustão ou outro método.

A bioenergia pode ser usada como sinônimo de biocombustível (o combustível que é gerado com plantas ou resíduos orgânicos) e biomassa (a matéria-prima dos biocombustíveis). A bioenergia também é conhecida como todo o contexto relacionado à produção de biocombustíveis e à obtenção de biomassa, incluindo a situação científica, econômica e social.

A origem da bioenergia é encontrada nos raios solares, cuja energia é absorvida – através da fotossíntese – pelas várias espécies vegetais da Terra. Essa energia que vem do sol é transformada em matéria orgânica. A energia da biomassa pode ser usada para produzir biocombustíveis como bioetanol ou biodiesel.

Resíduos de gado, beterraba e cana-de-açúcar estão entre as fontes de bioenergia. A biomassa, portanto, pode ser residual (como ossos ou conchas) ou natural (plantas, árvores, etc.). Outra classificação distingue entre a biomassa úmida (os resíduos que são gerados na produção de óleo) e a biomassa seca (madeira).