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Conceito de biomassa

A Michaelis reconhece dois significados principais do termo biomassa. Por um lado, o conceito alude à matéria orgânica que é gerada através de um processo biológico (induzido ou espontâneo) e que pode ser usado para produzir energia. Por outro lado, a biomassa é a totalidade da matéria dos organismos que vivem em um determinado lugar, que é expressa em peso por unidade de volume ou de área.

O primeiro significado mencionado é o mais popular, já que é utilizado no campo da produção de energia. Neste caso, a ideia está centrada na biomassa que pode ser usada para a geração de energia.

A energia radiante dos raios solares, ao chegar ao nosso planeta, é absorvida pelas plantas. Esses seres vivos, através do processo conhecido como fotossíntese, convertem essa energia radiante em energia química. Uma parte dessa energia é armazenada como matéria orgânica: essa biomassa pode ser processada para aproveitar a energia e transformá-la em combustível.

Tenha em mente que a biomassa não é apenas parte da matéria orgânica que pode ser usada para produzir energia: há também biomassa que serve como fertilizante ou que pode ser usada como alimento. Também é importante considerar que a ligação entre biomassa e energia útil varia de acordo com diferentes fatores.

O método mais simples para obter energia a partir de biomassa é a combustão direta: por exemplo, queima de madeira. Os biocombustíveis também são feitos usando a energia presente na biomassa, embora o processo seja mais complexo.