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Conceito de caquexia

A palavra grega “kachexia” derivou em caquexia, termo que em nossa língua se refere a um estado de desnutrição severa causado por doenças como câncer ou tuberculose, entre outras.

A caquexia está ligada a uma debilidade muito acentuada, que inclui atrofia dos músculos. Por essa razão, a pessoa com caquexia não tem mobilidade normal.

De acordo com alguns investigadores, antes de existir atrofia muscular, há a substituição do tecido adiposo branco pelo tecido marrom ou pardo. Nesse processo, gasta-se energia e o estado caquético do indivíduo é agravado.

Quem sofre de caquexia também sofre de astenia: a persistência de uma sensação de exaustão física e mental. Com caquexia, há também anorexia (falta de apetite) e anemia (uma concentração reduzida de hemoglobina na corrente sanguínea).

Muitos dos pacientes que lutam contra o câncer acabam morrendo de caquexia. No processo, o corpo reage à doença decompondo o tecido adiposo e os músculos, provocando a perda de peso e de massa muscular.

Acredita-se que cerca de 80% das pessoas com câncer avançado possam ter caquexia, pois os tumores causam alterações no metabolismo. No âmbito dos cuidados paliativos prestados aos pacientes terminais, os especialistas recomendam não forçar o indivíduo a se alimentar, mas tentar abrir o apetite com alimentos que ele gosta e são fáceis de deglutir em pequenas quantidades.