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Conceito de desnutrição

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O termo desnutrição (ou subnutrição) refere-se a um estado patológico causado pela falta de ingestão ou absorção de nutrientes. Dependendo da gravidade do quadro clínico, esta doença pode ser dividida em primeiro, segundo e terceiro grau.

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A desnutrição é um problema que pode ter muitas causas

Por vezes, este transtorno pode ser leve e traduzir-se, sem qualquer registo de sintomas, numa dieta inadequada ou desequilibrada. No entanto, existem casos mais graves, cujas consequências podem chegar a ser irreversíveis (ainda que a pessoa continue com vida), ocasionados por distúrbios digestivos e problemas de absorção.

O cansaço, os enjoos, os desmaios, a ausência de menstruação, o crescimento deficiente da criança, a perda de peso e a diminuição da resposta imune do organismo são alguns dos sintomas a que se deve estar atento no âmbito de um possível quadro (clínico) de desnutrição.

Em geral, esta doença associada à nutrição pode ser corrigida com a reposição dos nutrientes de que carece a pessoa e, se resultar de algum problema específico do organismo, com um tratamento adequado que trave e inverta a deficiência nutricional. Se não for detectada a tempo ou se a pessoa em causa não for devidamente assistida por um médico, a desnutrição pode dar origem a alguma deficiência (incapacitação), seja mental ou física, a outras complicações (doenças) e, inclusive, ser mortal.

A desnutrição é, de acordo com o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF), a principal causa de morte dos lactentes (crianças de peito) e crianças novas em países em vias de desenvolvimento. Por essa razão, prevenir esta doença tornou-se uma prioridade para a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Principais causas da desnutrição

Uma pessoa pode ter desnutrição devido a não ser capaz de preparar seus alimentos ou não conseguir obtê-los, sendo essas as causas mais comuns dessa condição. Mas há ainda outros fatores que podem desencadear a desnutrição, tais como:

– Um distúrbio que gera dificuldades na ingestão de alimentos;

– Devido a pessoa ter uma necessidade de calorias muito elevada;

– Porque a pessoa está bastante doente, algo que faria ela não consumir os nutrientes necessários devido a não ter apetite ou suas necessidades nutricionais serem muito altas.

O que acontece quando o organismo não pode ter as calorias que precisa é que ele passa a consumir seu estoque de gordura, utilizando-a como fonte calorias para lhe fornecer energia. Isso seria como num dia de inverno uma pessoa queimasse os móveis com o objetivo de se aquecer.

Mas o problema aqui é quando esse estoque de gordura é usado por completo e o corpo não possui mais como obter energia, já que há uma necessidade nutricional. Como resultado, pode ocorrer o rompimento dos tecidos no corpo, o que pode gerar sérias complicações e até mesmo levar uma pessoa a óbito.

Características físicas da desnutrição

A desnutrição é algo que pode ser facilmente notado. E algumas das características que demonstram essa condição são: o indivíduo estar abaixo do peso, seus ossos ficarem mais expostos, a pele estaria seca e com falta de elasticidade, além de ter cabelos ressecados, lábios rachando e um olhar com falta de brilho.

Desse modo, os médicos podem fazer um diagnóstico quase que imediato ao considerarem a aparência desse indivíduo. Mas os médicos consideram também todo o histórico do paciente e suas características: peso, altura, suas condições de saúde, se há algum plano de dieta, etc.

Desnutrição energético-proteica (DEP)

conceito de desnutrição
A desnutrição energético-proteica acomete mais crianças

A desnutrição energético-proteica (DEP) ou má nutrição proteico-energética se trata de um problema multifatorial com alta letalidade. Essa doença pode gerar alterações na fisiologia de uma pessoa com o propósito de fazer o organismo dela adaptar-se a uma condição nutricional de escassez referente aos nutrientes.

Quando uma pessoa fica por períodos longos sem consumir alimentos calóricos e com proteínas em quantidades adequadas, ambas substâncias essenciais para o organismo, então esse problema surge.

É comum que em países onde a insegurança alimentar é mais elevada essa condição acabe afetando uma parcela significativa das crianças ali. Tal fato então gera mais mortes para esse público. Mas é algo que pode afetar qualquer indivíduo.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (26 de Setembro de 2011). Conceito de desnutrição. Conceito.de. https://conceito.de/desnutricao