Conceito.de

Conceito de nutrientes

Nutriente é aquilo que nutre, isto é, que aumenta a substância do corpo animal ou vegetal. Trata-se de produtos químicos que provêm do exterior da célula e que esta requere para poder desenvolver as suas funções vitais. O nutriente é absorvido pela célula e transformado através de um processo metabólico de biossíntese (conhecido como anabolismo) ou através da degradação para obter outras moléculas.

Entre as diversas substâncias que compõem os alimentos, os nutrientes são aquelas que participam activamente nas reacções metabólicas. A água, o oxigénio e os minerais são os nutrientes básicos que consumidos pelas plantas, ao passo que os seres humanos e os animais se alimentam de vegetais e de outros animais.

As vitaminas, as proteínas, os lípidos e os glúcidos são algumas das substâncias que fazem parte dos nutrientes consumidos por todos os seres vivos que não têm capacidade fotossintética (ou seja, que não sejam plantas).

De acordo com a sua função nas reacções metabólicas, os nutrientes podem classificar-se em dois grandes grupos: nutrientes essenciais (vitais para o organismo, já que este não os pode sintetizar, obtendo-os, por isso, do meio ambiente) e nutrientes não essenciais (não são vitais e, em certos casos, podem ser sintetizados através de moléculas precursoras).

Outra classificação pode ser feita de acordo com a quantidade necessária que requerem as células. Os macronutrientes são necessários em grandes quantidades diárias (como as proteínas) e constituem a base da dieta. Os micronutrientes, por sua vez, são requeridos em pequenas quantidades e costumam actuar como reguladores dos processos energéticos.