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Conceito de carboidratos

O conceito de carboidrato é formado a partir de dois termos: carbono e hidrato. Um carboidrato, portanto, é um hidrato de carbono.

Hidratos são as substâncias que contêm água (H2O). O carbono, por sua vez, é um elemento químico. Em síntese, os carboidratos são substâncias orgânicas compostas de oxigênio, hidrogênio e carbono.

Também chamados de glicídios, os carboidratos são biomoléculas (moléculas que compõem um ser vivo), formadas principalmente por átomos de carbono e hidrogênio. O oxigênio é o elemento presente em menor quantidade.

A função dos carboidratos, que têm ligações covalentes difíceis de quebrar, é fornecer energia. Essa energia pode ser usada imediatamente ou armazenada para uso posterior. Certos carboidratos também atuam como elementos estruturais, formando parte das paredes celulares.

É possível diferenciar entre vários tipos de carboidratos. Os mais simples são chamados de monossacarídeos, como a glicose e ribose. Esses carboidratos têm uma única molécula. Os dissacarídeos (lactose, sacarose), entretanto, são compostos por dois monossacarídeos.

Também existem oligossacarídeos, que possuem entre três e nove moléculas monossacarídicas, e polissacarídeos, com mais de dez monossacarídeos.

Os carboidratos são essenciais para todas as pessoas, uma vez que a energia que fornecem permite o desenvolvimento da atividade muscular e neuronal e mantém a pressão arterial e a temperatura corporal. No caso de atletas, comer alimentos ricos em carboidratos (como macarrão ou outras massas) é essencial para fazer grandes esforços físicos.