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Conceito de polissacarídeo

Um polissacarídeo é um polímero que é composto por uma extensa sucessão de monossacárideos, unidos entre si através de enlaces glucossídicos. Os polissacarídeos podem incluir-se dentro do grupo dos hidratos de carbono, que também são conhecidos como hidratos de carbono ou glúcidos.

Estos polissacarídeos cumprem com diferentes funções no organismo: contribuem para o desenvolvimento das estruturas orgânicas, permitem armazenar energia e actuam como um mecanismo de protecção perante certos fenómenos, por exemplo.

A celulose é o polissacarídeo mais frequente e a biomolécula natural que tem maior presença no planeta. Faz parte das paredes das células de tipo vegetal, tem relevância na dieta do ser humano (auxilia na digestão) e é usada na produção de papel, verniz, explosivos e outros produtos

Outro polissacarídeo bastante importante é a quitina, que está presente no exoesqueleto de diversos insectos, nas paredes das células dos fungos e nos órgãos de alguns animais. A quitina é usada na indústria alimentar e na farmacêutica, entre outras.

O glicogénio (de ampla presença no fígado) e o amido (que aporta mais de 70% das calorias que ingerem as pessoas em todo o planeta) são outros polissacarídeos destacados.

Cabe mencionar que, havendo hidrólise desses elos glucossídicos que unem os monossacáridos, é possível conseguir a descomposição dos polissacarídeos, seja em polímeros da mesma classe, mas mais simples, em dissacáridos ou mesmo em diversos monossacáridos.