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Conceito de polissacarídeo

Um polissacarídeo é um polímero que é composto por uma extensa sucessão de monossacárideos, unidos entre si através de enlaces glucossídicos. Os polissacarídeos podem incluir-se dentro do grupo dos hidratos de carbono, que também são conhecidos como hidratos de carbono ou glúcidos.

Estos polissacarídeos cumprem com diferentes funções no organismo: contribuem para o desenvolvimento das estruturas orgânicas, permitem armazenar energia e actuam como um mecanismo de protecção perante certos fenómenos, por exemplo.

A celulose é o polissacarídeo mais frequente e a biomolécula natural que tem maior presença no planeta. Faz parte das paredes das células de tipo vegetal, tem relevância na dieta do ser humano (auxilia na digestão) e é usada na produção de papel, verniz, explosivos e outros produtos

Outro polissacarídeo bastante importante é a quitina, que está presente no exoesqueleto de diversos insectos, nas paredes das células dos fungos e nos órgãos de alguns animais. A quitina é usada na indústria alimentar e na farmacêutica, entre outras.

O glicogénio (de ampla presença no fígado) e o amido (que aporta mais de 70% das calorias que ingerem as pessoas em todo o planeta) são outros polissacarídeos destacados.

Cabe mencionar que, havendo hidrólise desses elos glucossídicos que unem os monossacáridos, é possível conseguir a descomposição dos polissacarídeos, seja em polímeros da mesma classe, mas mais simples, em dissacáridos ou mesmo em diversos monossacáridos.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (26 de Junho de 2015). Conceito de polissacarídeo. Conceito.de. https://conceito.de/polissacarideo