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Conceito de artrópodes

Os artrópodes são os animais invertebrados que formam o filo mais diverso do reino animal. Estes animais têm o corpo recoberto por um exosqueleto conhecido como cutícula e formado por uma série linear de segmentos ostensíveis, com apêndices de peças articuladas. Os aracnídeos, os insectos e os crustáceos são artrópodes.

Os especialistas estimam que existirão mais de um milhão de espécies de artrópodes, o que corresponde a cerca de 80% de todas as espécies animais de que se tenha conhecimento. A maioria dos artrópodes são insectos, e muitos deles estão adaptados para a vida no ar.

Apesar da grande variedade de artrópodes, pode-se mencionar as várias características em comum, como a presença de um exosqueleto quitinoso e de apêndices articulados, ou o corpo formado por segmentos repetitivos (um fenómeno que recebe o nome de metameria).

O exosqueleto é formado por várias camadas. A capa superficial, que se denomina epicutícula, é bastante delgada, é composta por proteínas e lípidos, e tem uma função impermeabilizante. A procutícula é a camada mais grossa da cutícula e pode dividir-se em exocutícula (a parte mais rígida) e endocutícula (flexível).

Convém destacar que, durante o seu crescimento, o artrópode muda o seu exosqueleto através de um processo de ecdise (ou muda).

Por fim, podemos destacar a particularidade dos olhos dos artrópodes. Estes olhos podem ser simples, com uma simples retina e uma córnea transparente que os recobre, ou compostos, formados por diversos elementos (os omatídios) dispostos de forma radial, podendo apontar para várias direcções.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (16 de Agosto de 2012). Conceito de artrópodes. Conceito.de. https://conceito.de/artropodes