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Conceito de artrópodes

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Os artrópodes são os animais invertebrados que formam o filo mais diverso do reino animal. Estes animais têm o corpo recoberto por um exoesqueleto conhecido como cutícula e formado por uma série linear de segmentos ostensíveis, com apêndices de peças articuladas. Os aracnídeos, os insetos e os crustáceos são artrópodes.

artrópode
Um artrópode é um animal invertebrado

Os especialistas estimam que existirão mais de um milhão de espécies de artrópodes, o que corresponde a cerca de 80% de todas as espécies animais de que se tenha conhecimento. A maioria dos artrópodes são insetos, e muitos deles estão adaptados para a vida no ar.

Mas os pesquisadores creem que esse número possa ser bem maior, havendo bilhões desses seres espalhados pelo planeta.

Onde eles são encontrados

Esses animais são encontrados em diversos lugares, havendo as espécies terrestres e as aquáticas, essas tanto presentes na água doce e quanto na água salgada.

Outros exemplos de animais que são artrópodes são os caranguejos, as lacraias, as abelhas e os escorpiões.

Ainda sobre eles, o seu sistema nervoso é composto por um cérebro anterior dorsal, sendo que esse possui um cordão nervoso ventral contendo inchaços ganglionares nos seus segmentos.

Apesar da grande variedade de artrópodes, pode-se mencionar as várias características em comum, como a presença de um exoesqueleto quitinoso e de apêndices articulados, ou o corpo formado por segmentos repetitivos (um fenómeno que recebe o nome de metameria).

O exoesqueleto é formado por várias camadas. A capa superficial, que se denomina epicutícula, é bastante delgada, é composta por proteínas e lípidos, e tem uma função impermeabilizante. A procutícula é a camada mais grossa da cutícula e pode dividir-se em exocutícula (a parte mais rígida) e endocutícula (flexível).

Convém destacar que, durante o seu crescimento, o artrópode muda o seu exoesqueleto através de um processo de ecdise (ou muda).

Por fim, podemos destacar a particularidade dos olhos dos artrópodes. Estes olhos podem ser simples, com uma simples retina e uma córnea transparente que os recobre, ou compostos, formados por diversos elementos (os omatídios) dispostos de forma radial, podendo apontar para várias direcções.

Características dos artrópodes

conceito de artrópode
A respiração dos artrópodes varia também, já que existem espécies que vivem na água e na terra

Por serem invertebrados, os artrópodes não contam com crânio e ne com coluna vertebral. E, ainda, sobre as caraterísticas existentes neles, os mesmos são:

– Seres triblásticos: eles contam com três folhetos embrionários (a endoderme, a mesoderme e a ectoderme);

– Celomados: dispõe de uma cavidade corporal que é coberta por um tecido que se deriva da mesoderme, a qual é conhecida como celoma;

– Também se caracterizam como protostômios: o blastóporo dá origem para a boca. Em alguns animais, o blastóporo ainda dá origem para o ânus;

– Contam com uma simetria bilateral: com isso, corpo dos artrópodes poderia ser dividido em duas partes de tamanhos iguais;

– Possui um corpo segmentado contendo apêndices que são articulados: os artrópodes contam com apêndices articulados, que se localizam aos pares no corpo desse animal. E esses apêndices sofrem modificações com o propósito de realizar funções distintas, onde pode haver: apêndices que fazem a atuação para a locomoção, para a alimentação, a defesa, também para a reprodução, entre outras funções.

– Contam com exoesqueleto que é composto de quitina: o corpo dos artrópodes é revestido por um esqueleto externo que é constituído de um polissacarídeo estrutural chamado de quitina. O exoesqueleto deles atua como um ponto de fixação, que fixa os músculos que movimentam os apêndices e garante ainda a proteção contra a perda demasiada de água e contra predadores.

Alguns artrópodes possuem uma ferroada que pode ser letal, como é o caso dos escorpiões.

Sistema respiratório

Uma coisa que também passa por variação de espécie para espécie no grupo dos artrópodes é a sua respiração, posto que esses animais podem ser encontrados em distintos locais, desse modo há as seguintes estruturas usadas para a troca gasosa:

Brânquias: essa acontece nas espécies aquáticas;

– Pulmões foliáceos: já essas são observadas nos aracnídeos;

– Sistemas traqueais: enquanto essa acontece na maioria dos insetos.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (16 de Agosto de 2012). Conceito de artrópodes. Conceito.de. https://conceito.de/artropodes