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Conceito de moluscos

Do latim molluscus (“mole”), um molusco é um metazoário com tegumentos moles, podendo apresentar-se nu ou recoberto por uma concha. Apresenta uma simetria bilateral e, em idade adulta, um corpo não segmentado.

Os moluscos são invertebrados protostómios celomados e formam um dos filos mais amplos do reino animal. Trata-se dos invertebrados mais numerosos atrás dos artrópodes, incluindo espécies como os polvos, os caracóis, os calamares, os mexilhões e as ameijoas. Ao todo, os cientistas estimam que existem cerca de 100.000 espécies vivas.

Graças às suas características fisiológicas, os moluscos podem viver numa grande variedade de ambientes. Deste modo, encontram-se moluscos a mais de 3.000 metros acima do nível do mar e nas profundidades oceânicas de mais de 5.000 metros.

Algumas das particularidades dos moluscos que os diferenciam dos restantes animais são a presença de um órgão de alimentação conhecido como rádula, que é formado por dentes curvos quitinosos; o desenvolvimento de um pé muscular; e a existência de uma concha calcária segregada pelo manto (embora, em algumas espécies, possa estar ausente).

O pé muscular demonstra a grande capacidade evolutiva dos moluscos. Inicialmente, era reptante, à semelhança dos gasterópodes. Com o tempo, pôde diversificar-se num pé escavador (nos bivalves), um pé nadador (nos gasterópodes pelágicos) ou até um pé cindido em tentáculos (nos cefalópodes).

Convém destacar que, em termos de reprodução, os moluscos podem ser unissexuados (os bivalves) ou hermafroditas, com capacidade, inclusive, de autofecundação em alguns casos.

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