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Conceito de nutrição

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A palavra nutrição define-se como sendo a ação e o efeito de nutrir. Este verbo significa aumentar a substância do corpo animal ou vegetal através do alimento. Também significa aumentar ou dar novas forças em qualquer linha, especialmente na moral (nutrir/alimentar um projeto, um sonho, uma ideia, etc.).

nutrição
Uma nutrição adequada fornece nutrientes essenciais para o funcionamento do organismo

Para a medicina, por outro lado, a nutrição é a preparação dos princípios ativos que, quando devidamente combinados, potenciam as propriedades de um produto (um creme para o rosto, por exemplo) e o tornam mais eficaz.

Definitivamente, a nutrição é o processo biológico mediante o qual os organismos assimilam os alimentos e os líquidos necessários para o funcionamento, a manutenção e o crescimento das suas funções vitais. Por outro lado, dá-se o nome de nutrição ao estudo da relação entre os alimentos e a saúde.

Muitas vezes, os termos nutrição e alimentação são utilizados como sinónimos. No entanto, a nutrição relaciona-se com os nutrientes de que são compostos os alimentos e compreende uma série de fenómenos involuntários que têm lugar na sequência da ingestão dos alimentos.

Por sua vez, a alimentação refere-se ao conjunto de atos voluntários e conscientes que se prendem com a seleção, a preparação e a ingestão dos alimentos. Estes fenómenos estão associados ao meio sociocultural e económico.

Os especialistas fazem a distinção entre dois tipos de nutrição nos seres vivos. Por um lado, a nutrição autótrofa é aquela que produz o seu próprio alimento. Os seres autótrofos têm a capacidade de sintetizar substâncias essenciais para os seus metabolismos a partir de substâncias inorgânicas.

Por outro lado, a nutrição heterótrofa necessita de outros organismos para subsistir. Os organismos heterótrofos devem alimentar-se das substâncias orgânicas sintetizadas por outros organismos.

Dois profissionais que atuam na área da nutrição são: o nutricionista e o nutrólogo. E há pessoas que confundem esses dois, mas enquanto o nutricionista é alguém formado em nutrição, o nutrólogo é formado em medicina que depois faz especialização em nutrologia. Em outras palavras, o nutrólogo é um médico especializado, assim como acontece no caso do pneumologista e cardiologista.

Outra diferença entre ambos é o fato do nutrólogo poder diagnosticar e tratar de doenças, ainda ajudando o paciente na prevenção de enfermidades que tenham relação com problemas no metabolismo ou com a ingestão de determinados nutrientes. Enquanto isso, o nutricionista faz a promoção da reeducação alimentar do seu paciente, passando para ele uma dieta de acordo com suas necessidades.

Mas tanto o nutricionista quanto o nutrólogo cuidam da saúde dos pacientes por meio de uma alimentação balanceada e adequada para cada caso e necessidades.

Má nutrição (desnutrição)

conceito de nutrição
A má nutrição é um dos fatores para o surgimento e agravamento de doenças

A má nutrição (mais conhecida como desnutrição) ocorre quando uma pessoa não consegue obter todos os nutrientes que o seu corpo precisa para desempenar suas funções, seja devido a algum distúrbio alimentar ou mesmo por problemas financeiros que a impossibilitem de conseguir adquirir alimentos.

Quando uma pessoa apresenta desnutrição, ela pode apresentar alguns sinais físicos, sendo o principal deles a perda de peso excessiva (geralmente essa pessoa encontra-se abaixo do peso ideal), mas também os seus ossos ficam mais aparentes, sua pele perde a elasticidade e os fios de cabelos são outros que sofrem com isso, estando mais secos e quebradiços, além de caírem com mais facilidade.

Para diagnosticar que uma pessoa está com desnutrição, o médico analisa a altura e o peso do paciente, além da condição dele, interrogando-o sobre perda de peso e dietas que esteja fazendo, por exemplo.

Em países que sofrem com a pobreza, é comum que muitas famílias sejam assoladas com a desnutrição (especialmente no caso de quem possui crianças), dado que para elas seja muito difícil conseguir fazer a compra de alimentos, posto que a pobreza se caracteriza como a situação onde as necessidades humanas básicas não são atendidas. E muitas dessas pessoas estão mais susceptíveis a doenças, devido a carência nutricional que afeta a sua imunidade.

A desnutrição, ainda chamada de deficiência nutricional, resulta da insuficiente contribuição alimentar no tocante a nutrientes e energia, mas que pode ser também resultado de um aproveitamento nutricional inadequado em decorrência de algum tipo de doença.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (24 de Setembro de 2011). Conceito de nutrição. Conceito.de. https://conceito.de/nutricao