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Conceito de alimento

Alimento é aquilo que os seres vivos comem e bebem para a sua subsistência. O termo deriva do latim alimentum e permite referir-se a cada uma das substâncias sólidas ou líquidas que nutrem os seres humanos, as plantas ou os animais.

O alimento permite a regulação e a manutenção das funções do metabolismo. Sem alimentos, os seres vivos não podem gozar de boa saúde, correndo, aliás, o risco de morrer. Os alimentos, por outro lado, atuam a nível psicológico para dar satisfação. Nestes casos, o alimento não preenche tanto a função nutritiva. Proporciona antes prazer (como é o caso de um hambúrguer ou de um chocolate).

Os alimentos podem ser consumidos crus, cozidos, assados ou fritos, sendo que nesse último caso é uma forma conhecida por ser menos saudável.

Os nutrientes são as substâncias dos alimentos que são essenciais para a manutenção dos organismos vivos graças às suas acções bioquímicas. Estes nutrientes oferecem energia e permitem metabolizar outras substâncias igualmente vitais. As vitaminas, as proteínas e os hidratos de carbono são exemplos de nutrientes orgânicos, ao passo que a água e os minerais são nutrientes inorgânicos.

A maior parte dos alimentos é de origem animal (carne de vaca, carne de porco, peixes, etc.) e vegetal (frutas, hortaliças). Existem, porém, alimentos de outras fontes, como certos fungos (cogumelos, etc.).

São várias as substâncias fornecidas pelos alimentos, sendo que, como já abordado, cada um deles oferece uma ou mais substâncias necessárias para a construção celular. Com isso, tais células atuam no desenvolvimento, na manutenção do organismo, na reposição das células mortas e também no crescimento.

Alguns tipos de alimentos ainda possuem moléculas que atuam no fornecimento de energia para que os órgãos possam atuam devidamente.

Entende-se por alimentos tabu aqueles que não são considerados aceitáveis para o consumo, seja por motivos culturais ou religiosos. A carne bovina é tabu para os hindus, ao passo que a carne de porco é um alimento tabu para os judeus.

Alimento, em sentido figurado, pode ser qualquer coisa que permita manter a existência de algo: “O carvão é o alimento do fogo”, “Acho que subsisto graças à fé, que é o alimento que me sustenta dia após dia”.

As plantas, apesar de não serem seres com consciência como os humanos e os animais, também possuem os seus alimentos.  Mas, nesse caso, o alimentos e nutrientes das plantas são fornecidos pelo solo, o qual ainda tem a função de sustentá-las.

Existe a pirâmide alimentar, a qual distribui os tipos de alimentos de acordo com a quantidade ideal necessária por dia. Dessa pirâmide derivam-se outras como a pirâmide vegana, por exemplo.

É importante destacar que não existem alimentos completos, ou seja, que forneçam todos os nutrientes necessários para o organismo. Mas cada um possui um conjunto de nutrientes e alguns destacam-se por conter uma maior quantidade de determinado nutriente.

Ainda, no que diz respeito a alimento, existem outros termos como “alimento saudável” ou alimento funcional”, que além de possuir nutrientes, ainda atua em benefício da saúde cor corpo e também da mente.

Por fim, existem os alimentos que conhecemos como alimentos naturais, tais como verduras, legumes, frutas, carnes, entre outros. E os alimentos industrializados como biscoitos, salgadinhos, queijos, pães, massas, açúcares, óleos, entre outros.

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