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Conceito de cevada

Cevada é uma planta que pertence ao grupo familiar das gramíneas e, devido às suas características, tem muitas semelhanças com o trigo.

A cevada, cujo nome científico é “Hordeum vulgare”, é um cereal: uma gramínea cultivada especialmente para tirar proveito de seus grãos como alimento. Nesse caso, a cevada está entre os cinco cereais mais cultivados.

A grama da cevada, que pode medir meio metro, tem espigas flexíveis, com sementes que terminam na ponta. A colheita da cevada realiza-se na temporada de verão.

Acredita-se que o cultivo da cevada tenha começado no Egito Antigo. Outros povos antigos, como romanos e gregos, também cultivavam e usavam cevada como alimento. Atualmente, a Alemanha e a França são os principais produtores deste cereal em todo o mundo. No continente americano, os maiores produtores de cevada são o Canadá, os Estados Unidos e a Argentina.

O uso mais frequente da cevada é na produção de cerveja, uísque e gin. A cevada é utilizada em processos como maltagem, destilação e geração de mosto. Com este cereal, pode-se elaborar pão (o chamado pão de cevada), produzir uma farinha conhecida como “máchica” e obter bebidas como kvass e água de cevada.

A cevada também pode ser usada para a alimentação do gado, nomeadamente dos porcos e outros animais.