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Conceito de cereais

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O termo cereal provém do latim cereālis e permite fazer alusão às plantas gramíneas que dão frutos farináceos. Também se conhece por cereais esses mesmos frutos, o conjunto das sementes dessas plantas e os alimentos elaborados a partir dessas sementes.

cereal
O cereal costuma ser um alimento consumido no dejejum

Na estrutura do cereal há que distinguir o gérmen (que se encontra no núcleo da semente e que permite o desenvolvimento de uma nova planta), o endosperma (uma estrutura feculenta ou farinhosa que envolve o gérmen), a cabeça (a camada exterior que envolve o grão) e a casca (outra camada, que recobre a cabeça e que a protege).

Os cereais contêm amido, lípidios, celulose, glúten e várias proteínas. Todos estes componentes são básicos na alimentação humana. Por outro lado, a partir de cereais como o milho, por exemplo, é possível elaborar óleos e resinas.

As principais espécies de cereais são o milho, o trigo, a aveia, o arroz, o centeio, a cevada, o sorgo e o milho miúdo, entre outras. Quanto ao tratamento que é proporcionado a estes cereais, pode-se obter vários tipos de alimentos.

A farinha, por exemplo, é o pó fino que se obtém do cereal moído. O farelo, por sua vez, é o resultado de outra parte da moagem dos grãos dos cereais.

Por fim, convém destacar que se conhece pelo nome de cereais certos alimentos que são destinados para o pequeno-almoço e que costumam ser recomendados para serem ingeridos pelas crianças. Não se trata de cereais ao natural, mas com adição de açúcar e sal. Também esse é chamado de cereal e se trata de um produto derivado do milho e do trigo e que é costume ser consumido no café da manhã juntamente com uma quantidade de leite. É um costume dos americanos, por exemplo, consumir esse tipo de cereal com frutas ou com leite.

Principais cereais

Um dos cereais mais comercializados e consumidos em todo o mundo é o milho, sendo também um dos mais nutritivos que existem.

E o milho é também um elemento importante para a economia, servindo como alimento para os seres humanos e os animais, como também sendo um elemento importante para a indústria tecnológica.

Ao lado dele estão outros como o arroz e o trigo, sendo que esses cereais ainda resultam em muitos produtos que são produzidos os tendo como base.

Os cereais são importantes bens para muitos países, posto que muitos deles exportam os cereais que produzem, tendo mais riquezas para sua população e, por conseguinte, gerando mais renda para sua economia.

Domesticação dos cereais

conceito de ceral
Arroz, milho e aveia são alguns dos principais cereais que existem

Foi quando os seres humanos, após descobrirem o fogo e passarem a explorar outros recursos, começaram a se fixar que se iniciou a domesticação de animais e também a domesticação de vegetais, numa época que teve o nome de Revolução Neolítica.

Quanto aos primeiros cereais que foram domesticados, conta-se que esses teriam sido variedades selvagens de: trigo Triticum dicoccoides e cevada Hordeum spontaneum, além da planta Aegilops squarrosa.

Um dos exemplos de cereais domesticados que existe até hoje é o arroz, um dos mais consumidos em todo o mundo. Do mesmo modo que os demais erais, ele passou por alterações ao longo do seu processo de domesticação, um exemplo seria uma variação genética que fez com que as espécies domesticadas tivessem um talo mais robusto se comparado com as espécies selvagens. Outra diferença é que as espécies selvagens do arroz contam com ais diversidades que as espécies domesticadas.

Grãos e cereais

É comum que grãos sejam confundidos com cereais e vice-versa, porém os grãos são alimentos ricos em carboidratos e ainda costumam ser usados com frequência para substituir a proteína animais, sendo alguns exemplos de grãos: feijão, lentilha e soja, enquanto os cereais pertencem as gramíneas, sendo alguns exemplos: arroz, centeio, milho e aveia.

Os cereais podem ser consumidos em sua forma natural, em grãos, mas podem ainda ser consumidos na forma de farinha, flocos ou farelos, por exemplo. E isso se trata do modo como preparou-se a matéria-prima.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (14 de Janeiro de 2013). Conceito de cereais. Conceito.de. https://conceito.de/cereais