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Conceito de cobalto

A palavra alemã “Kobold” chegou ao francês como “cobalt”, que depois derivou em cobalto. O cobalto é o elemento químico cujo símbolo é Co e seu número atômico é 27. É um metal que, por suas propriedades, se assemelha ao ferro.

O cobalto tem uma presença reduzida na crosta do nosso planeta: geralmente encontra-se disseminado como arsenieto ou sulfeto em diversos minerais. Em animais mamíferos, o cobalto é um dos elementos químicos essenciais, pois é vital, embora em pequenas quantidades.

Com uma tonalidade acinzentada ou branca azulada, ou avermelhada, o cobalto tem sido usado de várias maneiras por milhares de anos. Este metal tem sido utilizado desde os tempos antigos para colorir cerâmica, esmaltes e vidro. De fato, existe uma tinta muito conhecida chamada azul-cobalto. O cobalto também é usado na produção de vidro e na indústria metalúrgica.

A ciência foi responsável por caracterizar mais de vinte radioisótopos de cobalto: ou seja, isótopos radioativos desse elemento químico. Entre os mais estáveis, está o cobalto 60 (Co-60), que possui vários usos médicos e industriais.

O cobalto 60 permite realizar radioterapia e a esterilização de equipamentos médicos. Neste contexto, chama-se bomba de cobalto ao aparelho que emprega a radiação do cobalto 60 com o fim de desenvolver um tratamento localizado de certas doenças.

Deve-se notar que um aumento do nível de cobalto no organismo pode causar intoxicação com várias consequências negativas, enquanto uma diminuição causa anemia megaloblástica.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (6 de Novembro de 2019). Conceito de cobalto. Conceito.de. https://conceito.de/cobalto