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Conceito de cobalto

A palavra alemã “Kobold” chegou ao francês como “cobalt”, que depois derivou em cobalto. O cobalto é o elemento químico cujo símbolo é Co e seu número atômico é 27. É um metal que, por suas propriedades, se assemelha ao ferro.

O cobalto tem uma presença reduzida na crosta do nosso planeta: geralmente encontra-se disseminado como arsenieto ou sulfeto em diversos minerais. Em animais mamíferos, o cobalto é um dos elementos químicos essenciais, pois é vital, embora em pequenas quantidades.

Com uma tonalidade acinzentada ou branca azulada, ou avermelhada, o cobalto tem sido usado de várias maneiras por milhares de anos. Este metal tem sido utilizado desde os tempos antigos para colorir cerâmica, esmaltes e vidro. De fato, existe uma tinta muito conhecida chamada azul-cobalto. O cobalto também é usado na produção de vidro e na indústria metalúrgica.

A ciência foi responsável por caracterizar mais de vinte radioisótopos de cobalto: ou seja, isótopos radioativos desse elemento químico. Entre os mais estáveis, está o cobalto 60 (Co-60), que possui vários usos médicos e industriais.

O cobalto 60 permite realizar radioterapia e a esterilização de equipamentos médicos. Neste contexto, chama-se bomba de cobalto ao aparelho que emprega a radiação do cobalto 60 com o fim de desenvolver um tratamento localizado de certas doenças.

Deve-se notar que um aumento do nível de cobalto no organismo pode causar intoxicação com várias consequências negativas, enquanto uma diminuição causa anemia megaloblástica.