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Conceito de esterilização

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Esterilização é a ação e o efeito de esterilizar. Este verbo refere-se à ação de destruir os germes patogénicos ou de tornar estéril e infecundo algo que antes não o era.

esterilização
O processo de esterilização é capaz de eliminar bactérias, vírus e, ainda, fungos

Exemplos: “Por favor, trata da esterilização destes instrumentos”, “A infecção produziu-se por uma falha na esterilização do material médico usado durante a intervenção”, “A esterilização dos cães vadios é necessária para impedir a reprodução sem controlo”.

Pode-se usar a noção de esterilização, por conseguinte, em referência ao controlo do crescimento microbiano que permite eliminar qualquer forma de vida, com os vírus e as esporas. Assim, a esterilização trata da destruição dos microrganismos que se encontram num objeto, numa substância ou num lugar.

A esterilização microbiológica pode desenvolver-se através de diferentes métodos químicos e físicos. Uma alternativa frequente é submeter aquilo que se quere esterilizar a altas temperaturas que causem a morte dos microrganismos. Os implementos que se utilizam nos hospitais, os produtos sanitários e os alimentos são algumas das coisas que se costumam submeter à esterilização.

Para a medicina e a veterinária, a esterilização também pode consistir no método que faz que um ser vivo se torne estéril e infecundo, evitando assim a sua reprodução. Trata-se de uma anticoncepção permanente e, em geral, irreversível.

Essa esterilização é conhecida no Brasil como castração. Em Portugal o termo esterilização designa esse processo de castração, enquanto no Brasil esterilização é um termo usado apenas para se referir ao processo de esterilizar para destruir agentes patogênicos.

A esterilização das mascotas, como cães e gatos, é um mecanismo que se costuma considerar como benéficos para animais e seres humanos, pois evita a procriação e reduz as possibilidades de abandono.

Esterilização e desinfecção

O processo de desinfecção, mesmo tendo eficácia para eliminar os organismos que podem causar doenças, não é um processo capaz de destruir esporos e certos tipos de vírus. Por isso quer apenas desinfectar não seria o bastante. Assim, faz-se necessário realizar a esterilização, que garantirá a segurança dos pacientes e dos profissionais de saúde, além de proporcionar aumento da vida útil dos materiais.

Por meio da esterilização no âmbito da saúde, é possível realizar a destruição das formas de vida microbianas que seriam capazes de contaminar materiais e também objetos. Assim, por meio desse processo se consegue eliminar bactérias, vírus e, ainda, fungos.

A esterilização se trata de um processo com eficácia tão elevada que a chance de um microrganismo que passou por ele sobreviver é ainda menor do que uma em um milhão.

Nos hospitais, o método de esterilização que é mais utilizado é o do vapor saturado sob pressão, o qual ainda é conhecido por oferecer maior segurança.

Contudo, tanto a esterilização quanto a desinfecção são fundamentais para garantir a segurança dos profissionais e pacientes nos ambientes de saúde.

Métodos de esterilização

conceito de esterilização
Há distintos métodos de esterilização usados nos locais de saúde

Tal como citado, existem os métodos de esterilização químicos e físicos, onde os químicos compreendem o uso de compostos fenólicos, halogênios, clorexidina, peróxidos, óxido de etileno, glutaraldeído, entre outros, já os físicos seriam: radiação, calor e também filtração.

Mas há que ser analisado o método que será usado, posto que cada um desses pode provocar uma reação que não é adequada para um elemento, por exemplo: o ácido peracético proporciona uma ação rápida para a esterilização e possui baixa toxicidade, contudo ele pode gerar danos aos metais.

Outro exemplo é a esterilização por meio do formaldeído, que é usada para esterilizar drenos, cateteres e também tubos, por exemplo, mas devido a essa possui potencial irritante e cancerígeno, então ela possui um uso que é mais restrito.

Sobre os métodos de esterilização físicos, se pode citar a radiação ionizante, que atua destruindo o DNA e que é recomendada para materiais termossensíveis, também o chamado de método do calor seco (que usa uma estufa) e o do calor úmido (processo feito com o uso de autoclave), a filtração, entre outros.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (31 de Julho de 2014). Conceito de esterilização. Conceito.de. https://conceito.de/esterilizacao