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Conceito de axônio

O conceito de axônio é usado no campo da biologia para denominar a continuação muito fina de um neurônio, através da qual esta célula envia impulsos nervosos para outros tipos de células.

Também chamado de neurite, o axônio surge na eminência axonal de um dendrito ou soma. Com o aparecimento de um cone, o axônio tem uma membrana conhecida como axolema, enquanto seu citoplasma é chamado de axoplasma.

Os axônios estão às vezes revestidos com uma bainha de mielina. De acordo com a extensão do axônio, os neurônios (que são células nervosas) são classificados de diferentes maneiras.

Os neurônios Golgi tipo I têm um axônio muito grande. Em contraste, os neurônios do Golgi tipo II são caracterizados por um axônio mais curto. Normalmente, os axônios dos neurônios têm uma extensão de apenas alguns milímetros.

Uma das funções mais importantes dos axônios é dirigir o impulso nervoso. Através da sinapse (uma conexão estabelecida através de neurotransmissores), os axônios transmitem o potencial de uma ação de inibição ou excitação, conforme o caso. Embora sejam treinados para receber certos insumos, é costume que os axônios desenvolvam uma função de saída para os impulsos nervosos.

Os axônios também são responsáveis pela transferência de metabólitos, enzimas, organelas e outros elementos. Esta função é desenvolvida através do axoplasma, com a participação de microtúbulos. Dentro do axônio, o transporte pode ser centrípeto ou centrífugo e se desenvolver em diferentes velocidades.