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Conceito de contratura

O vocábulo latino “contractūra” chegou a nosso idioma como contratura. Assim se chama à contração prolongada, de carácter involuntário, de um ou de vários músculos.

As contraturas diferem das cãibras pela sua duração e intensidade: enquanto as contraturas são muito dolorosas e podem durar várias semanas, as cãibras causam menos dor e terminam mais rapidamente. Além disso, as cãibras podem ser aliviadas com massagens ou exercícios de alongamento.

Esses espasmos e contrações são causados pela perda de sais minerais e fluidos corporais ou por oxigenação deficiente. Os transtornos, por sua vez, podem ser gerados por movimentos bruscos, esforços intensos ou baixas temperaturas. Quando a contratura aparece, o músculo incha ou endurece.

Algumas das causas da contratura são: má postura corporal, tensão nervosa e até um problema psicológico. O tratamento pode ser realizado usando medicamentos antiespasmódicos e anti-inflamatórios.

Para prevenir problemas musculares, recomenda-se alongar e aquecer os músculos antes de realizar atividades físicas e ingerir bebidas isotônicas durante e após os exercícios. Também se recomenda aumentar o consumo de alimentos ricos em potássio, como tomates ou bananas.

Geralmente, não é necessário assistência médica para tratar as contraturas. De qualquer forma, se a dor for muito intensa, pode-se procurar um médico para receber um tratamento ou identificar a causa exata da contração muscular, que pode estar ligada à irritação de um nervo.