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Conceito de relaxamento muscular

Relaxamento é o processo e o resultado de relaxar. Este verbo, por sua vez, refere-se a mitigar, suavizar ou aflorar algo. Muscular, por outro lado, é aquilo que está associado aos músculos (os tecidos que são compostos por fibras de tipo contráctil).

Dá-se o nome de relaxamento muscular àquilo que ocorre quando a contração de um músculo finaliza. Deste modo, o relaxamento implica que as fibras regressem ao seu lugar original como consequência do termo de um impulso nervoso.
Para compreender este conceito, há que conhecer como funciona o processo de contração muscular. Os músculos, a partir de um estímulo, adquirem uma certa tensão que os leva a alongar-se ou a encurtar e dá lugar à produção de uma força motora. Também existem as contrações involuntárias (chamadas reflexos).

O relaxamento muscular tem lugar no momento de finalizar a contração. Nesse processo, a tensão vai reduzindo até desaparecer. Isto pode fomentar-se através de diversos exercícios e inclusive mediante o uso de fármacos (conhecidos como relaxantes musculares).

A tensão muscular também está associada à tensão mental: os exercícios de relaxamento muscular, por conseguinte, não só permitem incrementar o bem-estar físico, como também ajudam a minimizar a ansiedade e a reduzir o stress.
Um dos métodos de relaxamento muscular mais conhecidos é aquele proposto na década de 1920 por Edmund Jacobson. Este médico defendia que a ansiedade e a tensão dos músculos estavam vinculadas. Por isso, ajudava os seus pacientes para que pudessem relaxar os seus músculos de maneira voluntária e, deste modo, diminuir sintomas relacionados com a ansiedade, a insónia e outros transtornos.

A técnica desenvolvida por Jacobson recebe o nome de relaxamento muscular progressiva, tendo sido posto em prática pelo próprio com os seus pacientes, os quais ele treinou para tratar a ansiedade, a hipertensão, a insónia e as úlceras, todos eles problemas contra os quais é efetivo relaxar os músculos voluntariamente. Cabe mencionar que esta técnica goza de popularidade ainda hoje.

Para levar a cabo o relaxamento muscular progressivo é necessário em primeiro lugar sentar-se numa cadeira cómoda ou num cadeirão, uma vez que o ideal é deixar os braços repousados em cima de uma superfície paralela ao solo. Outra opção é recostar-se numa cama, sempre que ofereça maior comodidade/conforto do que a cadeira. As pernas, por sua vez, não devem estar cruzadas. A roupa também é importante, uma vez que não se aconselha a deixar-se o calçado posto nem usar roupa apertada.

Uma vez com a postura desejada, o primeiro passo é respirar profundamente duas vezes. Seguidamente, começa-se com uma série de exercícios bem definidos para tensionar e relaxar grupos musculares específicos, para aos poucos tomar o controlo de cada zona e conseguir relaxá-la voluntariamente.

Alguns desses exercícios para conseguir o relaxamento muscular progressiva são os seguintes:
* fechar as mãos com força, esticá-las e depois contraí-las. De seguida, abri-las e esticar os dedos para relaxarem;
* esticar os bíceps, agitando as mãos antes e depois para nos asseguramos de não as esticar também;
* mover os ombros para atrás com cuidado e logo deixá-los voltar para a sua posição normal;
* deixando os ombros em posição relaxada, girar a cabeça para cada lado lentamente, procurando chegar até ao limite para conseguir a tensão mas com cuidado para não se exceder e depois voltá-la para a sua posição original;
* também se pode inclinar a cabeça para a frente, procurando aproximar o queixo ao peio o máximo possível. O movimento contrário (para trás) não se recomenda, mas é outro dos exercícios possíveis;
* abrir os olhos até alcançar o limite e depois relaxar as pálpebras.

Os exercícios de relaxamento muscular são bastante utilizados em áreas como a do canto, onde existem, por exemplo, exercícios para relaxar a musculatura da face: fazendo movimentos com a boca e os olhos, sobrancelhas, língua, etc. E tais movimentos são de tensão e relaxamento a fim de “despertar” essa musculatura da face.

Também, aqueles que tocam instrumentos musicais precisam fazer esses exercícios de relaxamento a fim de evitar lesões e conseguir um maior desempenho nos treinos. Nesse caso, é comum realizar exercícios como esticar os dedos e depois relaxar, abrir e fechar as mãos, etc.

Muitos pianistas, por exemplo, acabam desenvolvendo problemas nas mãos por negligenciarem o relaxamento muscular. E isso também acontece com outros instrumentistas como quem toca violão erudito, violino, entre outros. Pois o corpo precisa desse relaxamento a fim de remover quaisquer tensões que possam ocasionar uma lesão quando estiver tocando.

Existem alguns medicamentos que também conferem na ação de relaxamento muscular, esses são conhecidos como relaxantes musculares. Contudo, esses medicamentos devem ser usados apenas sob a orientação e, claro, a prescrição de um especialista.

O relaxamento muscular é também útil nos casos de cirurgias, onde se necessite uma anestesia geral, nesse caso são usados os chamados bloqueadores neuromusculares periféricos, tendo, então, uma imobilidade e um relaxamento contínuo. Mas tais bloqueadores são utilizados como coadjuvantes numa anestesia geral.

Existem alguns produtos naturais que também ajudam a conferir nesse relaxamento dos músculos (tais medicamentos são também conhecidos como relaxantes musculares naturais), alguns deles são: a alfazema, o alecrim, entre outros.

 

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