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Conceito de CPU

CPU é um acrônimo inglês que se refere à expressão “central processing unit” (em nosso idioma, unidade central de processamento). Assim se chama o hardware cuja função é interpretar as instruções de um software através de operações lógicas e aritméticas.

Os computadores podem ter uma CPU ou mais de uma. Atualmente, as CPUs estão em um circuito integrado (chip) conhecido como microprocessador. Cabe destacar que um único chip pode abrigar várias CPUs, dando origem aos chamados processadores multinúcleo.

O soquete da CPU está localizado na placa-mãe e permite a conexão do microprocessador, que não é soldado para que possa ser removido num momento posterior.

Na CPU encontramos a unidade lógica e aritmética (ULA), que é responsável por resolver as operações lógicas e aritméticas que chegam do software. A unidade de controle (UC), por outro lado, decodifica e executa as instruções que extrai da memória e usa a ULA quando necessário.

Em geral, pode-se dizer que a CPU tem como principal função a execução do software (ou seja, o conjunto de instruções que conhecemos como um programa de computador). A representação do software é feita através de um código armazenado na memória do computador, que a CPU lê, decodifica, executa e, finalmente, grava.

Quanto maior a velocidade da CPU para executar essas etapas, maior a velocidade de resposta que o usuário obtém ao usar um computador. Em linguagem coloquial, podemos dizer que uma CPU poderosa nos permite executar um software avançado rapidamente.