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Conceito de criosfera

A noção de criosfera não faz parte do Dicionário Brasileiro da Língua Portuguesa online da Michaelis. O conceito, no entanto, é frequentemente usado com referência às águas superficiais do nosso planeta que estão em estado sólido devido às baixas temperaturas.

A criosfera, nesse contexto, é composta pelas grandes massas de gelo e neve da Terra. Portanto, podemos encontrar a criosfera na Antártica e no Polo Norte, entre muitas outras regiões.

Quando a criosfera tem origem no congelamento dos oceanos, isso não afeta o nível do mar, uma vez que a água sólida é formada a partir dele. No entanto, se as geleiras derreterem, isso provocará um aumento no nível do mar. O aquecimento global que afeta a criosfera e provoca o derretimento das geleiras está causando, então, o aumento do nível do mar, uma situação que pode fazer com que vários territórios fiquem embaixo d’água no futuro.

A maior parte da criosfera corresponde a icebergs. Geleiras, gelo marinho e permafrost fornecem o restante da superfície de água sólida. Estima-se que cerca de três quartos das reservas de água doce do planeta estejam na criosfera.

Os efeitos das mudanças climáticas na criosfera são múltiplos, afetando a vida em geral. A própria criosfera, quando derretida, contribui para o aquecimento global, pois a água sólida (gelo e neve) reflete a energia solar, que retorna ao espaço. Por outro lado, quando o gelo e a neve derretem, o solo é exposto e a superfície da Terra absorve uma quantidade maior de energia solar, que então irradia para a atmosfera, aquecendo-a.