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Conceito de cromossomo

Um cromossomo é uma estrutura condensada do DNA (ácido desoxirribonucleico) presente nas células que aparece em números constantes em cada planta ou espécie animal. Os cromossomos armazenam grande parte da informação genética.

A forma dos cromossomos varia de acordo com o estágio celular. Enquanto na interface é impossível visualizá-los com um microscópio óptico, na meiose ou mitose eles adquirem a estrutura de X que é a mais conhecida.

A aparência específica de cada cromossomo é dada pelo centrômero, uma região que, sujeita a coloração, é menos colorida do que as outras partes da estrutura. As extremidades do cromossomo, entretanto, são chamadas de telômeros. Cada cromossomo apresenta uma posição específica do centrômero e um certo comprimento, e há outro idêntico a cada um deles. Isso significa que os cromossomos homólogos formam pares (existem dois cromossomos iguais).

Os cromossomos homólogos têm os mesmos genes localizados nos mesmos locais (conhecidos como locus). Nos organismos que se reproduzem sexualmente, um dos pares de cromossomos é atribuído pela mãe e o outro pelo pai. Assim, cada organismo diploide tem duas cópias de cada gene.

No caso do ser humano, o número constante de cromossomos da espécie é 46, uma vez que cada indivíduo possui 23 pares de cromossomos homólogos. Desses 23 pares, 22 correspondem a cromossomos somáticos e o restante a cromossomos sexuais (XX em mulheres e XY nos homens).

Quando ocorre uma alteração dessas constantes, gera-se um distúrbio genético. A síndrome de Down, por exemplo, se desenvolve quando há uma cópia adicional do cromossomo 21: nesse caso, existem três cromossomos em vez de dois.

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