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Conceito de alelo

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Do latim, allḗlōn, que significa “mutuamente” ou “de maneira recíproca”, alelo são diferentes formas de um mesmo gene.

alelo
Desenho mostrando o DNA

Os alelos ocupam um mesmo lócus (posição do gene no cromossomo) nos cromossomos homólogos, que são cromossomos que um indivíduo herda do pai e da mãe e que trazem informações genéticas similares, com genes para a mesma característica.

Tal conceito, presente no estudo da genética, possui relação com outros dois conceitos, que são: organismos homozigotos e heterozigotos.

Nos seres humanos, classificados como organismos diploides, ou seja, organismos com dois cromossomos, os seus cromossomos vêm dos pais, que são seus progenitores. Quando se analisam os genes de uma pessoa, nota-se nos cromossomos que vêm da mãe que pode existir um gene “A” que traz uma característica, por outro lado, nos cromossomos quem vêm do pai pode haver um gene “a” para outra característica. Mesmo que esses dois genes sejam os mesmos, eles se mostram alterados, o que determina modificações para uma mesma característica, sendo, por tanto, alelos.

Alelo dominante e alelo recessivo

Os alelos podem ser ainda classificados em alelos dominantes ou alelos recessivos. É dominante aquele que sozinho é capaz de expressar uma certa característica. Enquanto isso, o recessivo apenas consegue se expressar estando em pares.

É por meio de letras que são representados os alelos, sendo sempre assim. No caso do alelo dominante, usa-se uma letra maiúscula para o representar, mesmo que seja em dose simples, assim: AA ou também Aa. Já o alelo recessivo é representado por letra minúscula, assim: aa.

Organismos homozigotos e heterozigotos

O alelo, como citado, possui relação com outros dos conceitos estudados em genética que são organismos homozigotos e heterozigotos.

Quando se fala em homozigoto, ou puro, é para descrever o indivíduo que apresenta uma característica que é determinada por alelos iguais. Nesse caso, usando o exemplo com o gene A, uma pessoa que é classificada como homozigoto pode ser AA ou aa. Acontece aqui desse indivíduo possuir somente um único tipo de gameta, sendo que se um homem for AA, então ele carregará em seus espermatozoides o alelo A.

Já o heterozigoto, também denominado de “híbrido”, é o indivíduo que tem uma dada característica que é condicionada por dois alelos distintos. Desse modo, se tratando, por exemplo, de um gene A, um indivíduo pode ser caracterizado por Aa. E diferente do homozigoto, no heterozigoto formam-se dois tipos de gametas, logo, se um homem for Aa, então ele pode carregar espermatozoides que possuem alelo A ou também a.

Cabe dizer que no heterozigoto é o alelo dominante que será apresentado como característica.

Diferença entre gene e alelo

Conceito de alelo
Representação do alelo em desenho

Para um melhor entendimento da relação entre o gene e o alelo, cabe entender mais sobre o que é cada um e qual a importância deles.

O gene trata-se de uma parte do DNA ou RNA que controla uma dada característica, por exemplo: a cor dos olhos, cor da pele, etc. Enquanto isso, o alelo é uma variação desse gene de maneira específica, determinando como essa característica se expressará no indivíduo, por exemplo: alelos para a cor dos olhos azuis, verdes, castanhos ou pretos.

São os genes as partes distintas do DNA que fazem a definição dos traços genéticos de um indivíduo. São eles quem enviam informações para a produção de uma proteína que é responsável pelas características que esse indivíduo possuirá. E esses genes encontram-se nos cromossomos, que tratam-se de cadeias de RNA ou DNA que ficam envoltas nas proteínas.

Os genes que as pessoas possuem são iguais, mas eles existem em diferentes tipos, os que são denominados de “alelos”. E enquanto os genes herdados são os mesmos para todos, os alelos são herdados dos progenitores, sempre acontecendo em pares. E assim há os alelos iguais (denominados de homozigotos) ou diferentes (denominados de heterozigotos).

Posto isso, resume-se que o alelo é uma variação do gene. É por meio do alelo que são enviadas distintas codificações de DNA, ou seja, distintas características. A seguir um exemplo para ilustrar essa explicação:

– Se a cor dos olhos de um indivíduo fosse decidida por apenas um único gene, então um dos alelos poderia carregar a cor verde, que veio do pai, pois ele tem olhos dessa cor, enquanto que o outro alelo carregaria a cor preta, que veio da mãe. O que aconteceria aqui seria que o alelo dominante iria ser expresso e, então, definiria qual seria a cor dos olhos desse indivíduo.

Cartão Alelo

No Brasil, existe ainda um cartão que concede ao funcionário de uma empresa benefícios como: refeição, alimentação, cultura e também para custear despesas automotivas. A esse cartão é dado o nome de Alelo, sendo uma empresa que trabalha exclusivamente com esses e outros benefícios para os funcionários das empresas no país.

Citação

SOUSA, Priscila. (7 de Março de 2022). Conceito de alelo. Conceito.de. https://conceito.de/alelo