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Conceito de epicentro

O vocábulo grego “epíkentros”, que alude ao que está sobre o centro chegou ao nosso idioma como epicentro. O conceito é usado para nomear o centro superficial da região afetada por um terremoto.

O epicentro está localizado no hipocentro: o ponto interno da crosta terrestre onde os terremotos ou sismos se formam.  Deve lembrar-se que as ideias de terremoto, tremor de terra e sismo referem-se a um intenso abalo da crosta e do manto terrestre causado por forças que se desenvolvem dentro do planeta.

Um terremoto, portanto, é um choque que tem sua origem no hipocentro. O local superficial acima do hipocentro é o epicentro. Por outras palavras, o epicentro é alcançado traçando uma linha vertical desde o hipocentro até à superfície.

Geralmente, o epicentro é o local onde se produzem os danos mais significativos causados pelo terramoto. De qualquer maneira, se o sismo for muito grande, a rutura da falha é ampla e os danos principais podem estar localizados além do epicentro.

Para determinar o epicentro, é usado um método matemático denominado trilateração. Quando ocorre um terremoto, as ondas sísmicas se propagam do hipocentro em uma forma esférica. Através de um sismógrafo, é registrada a chegada das ondas em pelo menos três estações de medição sísmica e, a partir dos diferentes tempos de chegada, pode calcular-se a distância percorrida, chamada de distância epicentral. Esses dados, com a aplicação da trilateração, permitem determinar o epicentro.