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Conceito de eufemismo

Do latim euphemismus, um eufemismo é uma manifestação apropriada cuja expressão mais directa e franca seria bastante dura (cruel) ou soaria mal. Trata-se de um termo que é politicamente correcto e é usado em substituição de outro mais ofensivo, vulgar ou mesmo tabu.

O eufemismo também pode ser utilizado para substituir um nome secreto ou com uma intenção humorística. O objectivo do eufemismo é dar a entender uma realidade, mas maquilhando os aspectos mais conflituosos, dolorosos ou polémicos da mesma.

A política é o âmbito onde os eufemismos são mais habituais. Ao fazer uso de um eufemismo, um político pode ocultar uma decisão que seria pouco popular e apresentar as suas propostas como algo mais bem tolerado pela sociedade. Por exemplo: “Para garantir o crescimento, é necessário realizar alguns ajustes tributários” é um eufemismo que se pode dizer em vez de “Vamos aumentar os impostos para fazer frente à crise”.

Outro exemplo de eufemismos na política aparece nas relações internacionais quando existem conflitos armados. A frase “danos colaterais” emascara as mortes de inocentes ocasionadas por uma guerra. A sociedade é mais tolerante perante a ideia de que um bombardeio causou “importantes danos colaterais” em vez de ouvir que esse ataque “provocou a morte de 200 civis”. “Operação” em vez de “invasão” é outro eufemismo em contexto bélico.

Os eufemismos também são habituais na linguagem do dia-a-dia. É frequente, por exemplo, dizer-se “idosos”, “pessoas idosas” ou ainda “pessoas de idade” em vez de “velhos” ou “velhotes”. Dizer “velho” ou “velhote” é ofensivo e deselegante, ao passo que a ideia de “pessoa idosa” (ou “pessoa de idade”) sugere uma idade avançada de maneira mais subtil e delicada.

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