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Conceito de Excel

O Excel é um programa informático desenvolvido e distribuído pela Microsoft Corp. Trata-se de um software que permite realizar tarefas contabilísticas e financeiras graças às suas aplicações para criar e trabalhar com folhas de cálculo.

A primeira incursão da Microsoft com as folhas de cálculo (que permitem manipular dados numéricos em tabelas formadas pela união de células: linhas e colunas) teve lugar em 1982, com a apresentação do Multiplan. Três anos mais tarde, chegaria ao mercado a primeira versão de Excel.

Inicialmente, o Microsoft Excel foi lançado para a plataforma da Apple, o MAC. Na época, ele chegou para competir com outro que já estava consolidado no mercado, o Lótus 1-2-3. Geralmente, a cada dois anos a Microsoft lança uma nova versão do Microsoft Excel.

Na sequência da ação em justiça de uma companhia que já comercializava nessa altura um programa com o nome de Excel, a Microsoft viu-se obrigada a mencionar a denominação por extenso (Microsoft Excel) em todos os seus comunicados oficiais e documentos jurídicos.

Mas isso não durou muito, pois a Microsoft adquiriu depois a patente e passou a chamar o seu programa de Excel também.

E ele avançou mais do que as outras ferramentas presentes naquela época, tendo ultrapassado as antigas e também as novas plataformas disponíveis no mercado. Ele ofereceu muitas possibilidades para configurações na interface do usuário, mas seguindo com seu padrão de organização em linhas e colunas. Uma curiosidade é que o Excel foi o primeiro programa nesse sentido a permitir alterações na fonte, cor, tamanho, etc., oferecendo praticidade para os usuários.

A Microsoft apresentou em 1989 a sua primeira versão de Office, um conjunto de programas informáticos úteis pelas suas funcionalidades relacionadas com atividades de escritório, que incluía o Excel, o Word (processamento de textos) e o PowerPoint (criação e apresentação de diapositivos).

O Microsoft Excel apresentou, ao longo da sua história, diversos problemas com as operações realizadas em folhas de cálculo. Um dos mais importantes é a impossibilidade de o programa operar com formato de Data datas anteriores ao ano de 1900.

Convém destacar que o Excel é um programa comercial: é preciso pagar uma licença para poder instalar o mesmo. Existem outras opções de código aberto que podem ser instaladas ou executadas sem custos para manipular folhas de cálculo, como é o caso do OpenOffice.org Calc e do Google Docs. A maior parte destes sistemas são compatíveis com os documentos criados em Excel (um documento Excel pode ser executado nestes programas).

Com o Excel se trabalha com as chamadas planilhas, que são os documentos voltados para esse programa.

Hoje em dia, muitas empresas têm essa como ferramenta crucial para diferentes tarefas e processos. Considera-se que seja hoje a melhor ferramenta nesse sentido em todo o mundo.

Com essa ferramenta se constrói planilhas para cálculo, bem como se pode construir gráficos também. Por exemplo: pode-se usar as planilhas do Excel para criar um documento para organizar as finanças pessoais ou empresariais, contendo campos para inserir as entradas e saídas de 12 meses, com um comando que faz um cálculo total, etc. É possível, nesse caso, elaborar planilhas personalizadas, segundo o que uma pessoa ou negócio precise.