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Conceito de glossário

Do latim glossarĭum, o glossário é um catálogo de palavras que pertencem a uma mesma matéria ou a mesmo campo de estudo, em que são definidas, explicadas ou comentadas. Também se trata de uma lista de palavras obsoletas (ou caídas em desuso) ou do conjunto de comentários e glosas sobre os textos de um autor.

O glossário costuma constar no final de um livro ou de uma enciclopédia, como forma de complemento da informação principal. Por exemplo: um livro que trate sobre questões religiosas pode incluir vários termos em latim. O glossário, por conseguinte, incluirá a explicação desses termos. Desta forma, o leitor poderá compreender com maior precisão o sentido do texto.

A noção de glossário tende a estar associada à de dicionário. O Dicionário da Língua Portuguesa da Porto Editora define o dicionário como sendo uma obra de referência onde se encontram listadas palavras e expressões de uma língua, geralmente por ordem alfabética, com informação linguística sobre cada uma delas, como a respectiva significação ou tradução para outra língua, a classe a que pertencem bem como a informação fonética, etimológica, etc.

Existem glossários dos mais diversos âmbitos e campos. Um glossário ambiental incluirá a explicação de termos como ecologia, reciclagem e sustentável. Um glossário informático, em contrapartida, explicará conceitos como computador, hardware, software e Internet.

Os glossários são elaborados por especialistas embora se destinem a um público mais abrangente (ou seja, o objectivo é ir para além do círculo de pessoas especializadas numa determinada área). Supõe-se que o sujeito instruído num certo campo não precisa de explicação adicional sobre as palavras utilizadas. Um neófito, pelo contrário, necessita do glossário como apoio para compreender os conteúdos.