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Conceito de hipotálamo

O hipotálamo é uma área do cérebro alojada debaixo do tálamo e que faz parte do diencéfalo. Através da libertação de hormonas, o hipotálamo trata de regular os estados de humor, o sono, a líbido, a fome, a sede e a temperatura corporal.

Esta zona de substância cinzenta pode dividir-se em vários núcleos, como o paraventricular, o pré-óptico, o supra-óptico, o ventral, medial, o dorsomedial, o posterior e os laterais, entre outros.

O hipotálamo actua sobre o sistema nervoso autónomo e o sistema límbico, para além de ser considerado como o centro integrador do sistema nervoso vegetativo. Encontra-se ligado ao sistema endócrino, à medula espinhal e a todos os nervos cranianos.

Para além de segregar hormonas, o hipotálamo tem a capacidade de produzir neuro-hormonas de acção directa como a hormona antidiurética (que regula o equilíbrio de água no corpo) e a ocitocina (associada aos genitais no caso dos homens e ao útero e às glândulas mamárias no caso das mulheres).

Por outro lado, o hipotálamo encarrega-se de segregar diversas substâncias ou de cumprir certas funções que regulam a secreção de hormonas hipofisárias.

Uma operação cirúrgica, uma pancada forte, um tumor ou a degeneração pelo envelhecimento podem causar sérios danos ao hipotálamo. Entre as consequências destes distúrbios, destacaremos a diabetes insipidus (que reduz a produção de vasopressina, dando origem a grandes volumes de urina), os desequilíbrios psíquicos, a obesidade, as insónias, a alteração do ritmo cardíaco e as disfunções sexuais.

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