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Conceito de ponto de orvalho

O conceito de ponto de orvalho está relacionado com o momento a partir do qual se condensa o vapor de água que há na atmosfera e se produz, de acordo com a temperatura, escarcha, neblina ou orvalho.

No ar existe sempre vapor de água, cuja quantidade está relacionada com o nível de humidade. Quando a humidade relativa alcança os 100%, ocorre a saturação do ar e se alcança o ponto de orvalho. É importante ressalvar que a humidade relativa é o elo entre a quantidade de vapor de H2O no ar e a quantidade máxima de H2O que poderia haver com la mesma temperatura.

Quando se diz que há uma humidade relativa de 72% a 18ºC, por exemplo, está-se a dizer que o ar alberga 72% da quantidade máxima de vapor de água que pode ter a 18ºC. Si a essa temperatura, se chega aos 100% de humidade relativa, alcançar-se-ia o ponto de orvalho.

O ponto de orvalho chega, por conseguinte, quando se aumenta a humidade relativa e a temperatura não varia ou quando a temperatura cai mas se mantém a humidade relativa.

Se retomarmos os valores anteriores, podemos dizer que, caso a temperatura continue constante nos 18ºC e a humidade relativa atingir os 100%, chegar-se-á ao ponto de orvalho e, por conseguinte, a água do ar condensar-se-á. Desta forma, haverá gotas na atmosfera (névoa) e também aparecerão gotas sobre a superfície (o orvalho). Essas gotas em suspensão ou sobre a superfície, obviamente, não chegam a molhar como se fosse uma precipitação (chuva).