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Conceito de raio alfa

Existem diversos tipos de raios (linhas de energia que se originam num ponto e se propagam com um sentido determinado). Podemos falar, consoante o caso, de raios de luz, raios X, raios gama ou raios infravermelhos, só para citar algumas possibilidades. Hoje, iremo-nos centrar nos raios alfa.

Cabe destacar que alfa (α) é o nome da letra que dá início ao alfabeto grego. O termo é utilizado, por extensão, para designar o começo de algo. Dá-se o nome de partícula alfa ao núcleo totalmente ionizado de hélio, que se origina a partir de certas reacções nucleares ou de uma desintegração.

Estes núcleos são compostos por dois neutrões e dois protões: não têm, por conseguinte, electrões que os envolvem. Devido a esta característica, as partículas alfa têm uma massa de 4 uma e carga positiva.

Os raios alfa constituem a radiação deste tipo de partículas. Ao contrário dos restantes raios mencionados acima, dispõem de uma capacidade de penetração muito reduzida uma vez que a sua massa e que a sua carga os levam a estabelecer interacções com outras moléculas.

Isto significa que os raios alfa podem ser detidos com alguns papéis e que não estão em condições de atravessar a pele. Tendo em conta este escasso poder de penetração, os raios alfa não são demasiado perigosos: esta situação, porém, muda se as partículas que se encarregam da emissão radioactiva já se encontram no interior do organismo.

A detecção de fumo e a alimentação energética de baterias e equipamentos diversos são alguns dos usos dos raios alfa.

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