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Conceito de reacção nuclear

As reacções nucleares são os processos que têm a combinação ou a modificação dos núcleos atómicos. Quando estes núcleos se combinam ou se fragmentam, ocorre a libertação ou a absorção de partículas e de energia.

Se a reacção nuclear libertar energia sob a forma de calor ou de luz, o processo é denominado reacção exotérmica. Porém, quando a reacção implica a absorção de energia, é conhecida sob a designação de reacção endotérmica.

As reacções endotérmicas, por conseguinte, são todas as reacções químicas nas quais se absorve energia. Cabe destacar que, enquanto resultado da reacção, a energia do produto é superior à energia dos reactivos.

A reacção endotérmica implica um aumento da entalpia. Este conceito refere-se a uma grandeza cuja variação revela o nível de energia que um sistema termodinâmico troca com o sei meio.

Os raios ultravioletas que procedem do sol, por exemplo, causam uma reacção endotérmica nas camadas superiores da atmosfera que deriva na produção de ozono. Outra reacção endotérmica acontece quando o ferro reage com o enxofre e de produz sulfato de ferro.

Nas reacções endotérmicas, em suma, os elementos absorvem energia do sistema para que a reacção nuclear possa ser levada a cabo. Isto significa que, ao tomar energia térmica (calor), é produzida ou acelerada a reacção em questão.

O contrario ocorre precisamente com as reacções exotérmicas que, durante o seu desenvolvimento, libertam energia (como quando uma pessoa acende uma fogueira, produz lume, liberando calor).