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Conceito de reacções nucleares

As reacções nucleares são os processos que levam à combinação ou à modificação dos núcleos atómicos. Quando estes núcleos se combinam ou fragmentam, se produz a libertação ou a absorção de partículas e de energia.

Se a reacção nuclear libertar energia sob a forma de calor ou de luz, o processo é denominado reacção exotérmica. Porém, quando a reacção implica a absorção de energia, é chamada reacção endotérmica.

As reacções endotérmicas, por conseguinte, são todas as reacções químicas nas quais se absorve energia. Cabe destacar que, como resultado da reacção, a energia do produto é superior à energia dos reactivos.

A reacção endotérmica implica um aumento da entalpia. Este conceito refere-se a uma grandeza cuja variação revela o nível de energia que um sistema termodinâmico troca com o meio envolvente.

Os raios ultravioletas que resultam do sol, por exemplo, geram uma reacção endotérmica nas camadas superiores da atmosfera que deriva na produção de ozono. Outra reacção endotérmica tem lugar quando o ferro reage com o enxofre e se produz sulfuro de ferro.

Nas reacções endotérmicas, em suma, os elementos absorvem energia do sistema para que a reacção nuclear possa ser levada a cabo. Isto significa que, ao tomar energia térmica (calor), é produzida ou acelerada a reacção em questão.

Precisamente o contrário acontece com as reacções exotérmicas que, durante o seu desenvolvimento, libertam energia (como quando uma pessoa acende uma fogueira e produz lume, libertando calor).