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Conceito de sistema imunitário

Sistema, do latim systema, é um módulo ordenado de elementos interrelacionados que interagem entre si. Pode tratar-se de objectos reais ou de conceitos abstractos dotados de organização.

Imunitário, por outro lado, refere-se àquilo que não é atacável por certas doenças. Para a medicina e a biologia, a imunidade está associada ao estado de resistência à acção patogénica de microorganismos ou de substâncias estranhas.

O sistema imunitário, também conhecido pelo nome de sistema imunológico ou sistema imune, é formado pelo conjunto de estruturas e processos biológicos que protegem o organismo ao identificar e destruir as células patogénicas, os vírus, os parasitas, etc.

O correcto funcionamento do sistema imune requer que este consiga distinguir as substâncias estranhas das células e os tecidos sãos do organismo. Para o efeito, faz-se valer da acção dos anticorpos, linfócitos, leucócitos e outros componentes, ainda que a evolução dos agentes patogénicos torne a detecção de anormalidades complicada.

O sistema imunológico, por conseguinte, deve recorrer a diversos mecanismos que lhe permitam reconhecer e neutralizar os agentes patogénicos. Os seres humanos, à semelhança dos restantes vertebrados, dispõem de mecanismos de defesa bastante sofisticados que interagem numa rede dinâmica.

Dá-se o nome de imunidade adaptativa ou imunidade adquirida à capacidade de se adaptar, com o passar do tempo, ao reconhecimento de agentes patogénicos específicos de forma mais eficiente. A memória imunológica é criada a partir da resposta primária a um agente patogénico específico e permite desenvolver uma melhor resposta face a eventuais encontros futuros.

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