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Conceito de utilidade

Do latim utilĭtas, a utilidade é o interesse, proveito ou fruto que se obtém de algo. O termo também permite fazer referência à qualidade de útil (que pode servir ou que se pode aproveitar de alguma forma).

Algo útil serve para satisfazer uma necessidade. Por exemplo: no caso de uma pessoa que queira abrir uma garrafa, o saca-rolhas será um instrumento de utilidade para atingir esse objectivo. Um sujeito que tenha intenção de pintar uma parede, terá a tinta e o pincel como elementos de utilidade para a sua tarefa.

É possível distinguir a utilidade total (a utilidade/satisfação proporcionada pela quantidade consumida de um bem ou serviço) da utilidade marginal (a utilidade/satisfação proporcionada pela quantidade suplementar consumida ou obtida desse bem). A utilidade marginal é decrescente: ao aumentar o consumo de um bem, a satisfação que produz cada nova unidade é inferior àquela que produziu o bem anterior.

Isto verifica-se claramente no caso dos alimentos. Um indivíduo que tenha fome sentirá uma grande satisfação se comer uma primeira fatia de pizza. A segunda fatia irá criar menos satisfação, e assim sucessivamente até ficar completamente satisfeito. O bem (a pizza) deixará de ser útil.

Na área da economia e das finanças, a utilidade está associada ao benefício e à própria necessidade que se obtém a partir de um bem ou de um investimento. Um grossista investe 500 euros para comprar mercadoria. Após revendê-la no mercado retalhista, obtém 650 euros, pelo que terá conseguido uma utilidade (um lucro) de 150 euros.

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