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Conceito de velhice

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Velhice é a qualidade do que é velho (alguém de idade avançada ou algo antigo e que não é novo nem recente). A velhice faz referência à senilidade ou idade senil. Embora não exista uma idade exata que se possa considerar como o começo da velhice, costuma-se dizer que uma pessoa é velha depois de passar a casa dos 70 anos.

velhice
A velhice implica no surgimento de muitas doenças

A velhice também está relacionada com a categoria social que se conhece por terceira idade. As pessoas desta faixa etária, regra geral, estão reformadas (ou seja, já não trabalham e, por conseguinte, não fazem parte da população economicamente ativa) e, em muitos casos, já são avós.

A baixa taxa de natalidade e a melhoria na esperança de vida de muitos países fez crescer o grupo populacional da terceira idade. A sociedade enfrenta portanto o desafio de continuar a oferecer oportunidades às pessoas que se encontram na sua velhice.

As pessoas idosas, como já não trabalham, precisam do apoio do Estado para gozar de uma boa qualidade de vida. Nas nações subdesenvolvidas, esse apoio é precário, daí a velhice tender a ser sinónimo de penúrias. Não nos podemos esquecer que, com a velhice surgem as doenças e os transtornos físicos como a artrose, a osteoporose e a doença de Alzheimer.

Isto faz que a noção de velhice também seja usada para fazer alusão aos problemas de saúde e às atitudes próprias dessa idade. Por exemplo: “Não me lembro onde guardei as chaves: deve ser da velhice”, “Hoje, doem-me muito as costas e quase que nem consigo caminhar, mas não me posso queixar… são coisas normais da velhice”.

Mudanças na pele devido a velhice

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No envelhecimento, as células se alteram e isso gera alterações no corpo

O corpo muda quando uma pessoa está na fase da velhice e isso pode ser visto, especialmente, na parte da pele. A pele é o órgão onde a passagem do tempo é mais refletida.

A pele da pessoa idosa perde o colágeno e também a elastina, ambos importantes para proporcionar a firmeza e a elasticidade. E com isso a pele fica menos flexível e mais flácida, sem muita sustentação. Além disso, ela também se torna mais sensível, rasgando com mais facilidade.

Quando uma pessoa atinge uma idade avançada, então a pele perde sua luminosidade também, ganhando rugas. É por isso que especialistas recomendam que já se inicie um tratamento adequado para a pele a partir dos 25 a 30 anos, assim as perdas são reduzidas.

Mas há problemas que podem intensificar o envelhecimento da pele, tais como: radiação solar, genética, hormônios e o uso de tabaco.

Envelhecimento dos órgãos

No envelhecimento, as células se alteram e isso pode gerar alterações nos órgãos. E os órgãos funcionam de forma adequada apenas quando as suas células também assim estão atuando.

As células, quando são velhas, tendem a ter um funcionamento pior, além disso, há órgãos onde as mesmas morrem e não acontece uma substituição ou pode haver redução dessas. E sobre a redução das células na velhice, elas podem afetar órgãos como rins, fígado, ovários e também os testículos.

Nos casos onde as células atingem uma quantidade muito baixa, isso pode fazer com que um órgão não funcione adequadamente. E isso mostra como a velhice pode tornar o bom funcionamento dos órgãos complicado.

Por isso é comum os casos de pessoas idosas sendo acometidas com diversos tipos de condições devido ao mau funcionamento de um e outro órgão.

Mas mesmo que haja uma queda no funcionamento dos órgãos, existe uma reserva funcional, que garante que esses consigam desempenhar adequadamente suas funções. Mas mesmo que esses desempenhem adequadamente suas funções, os idosos têm uma redução nas funções, o que faz com que eles tenham menos capacidade para lidar com condições do dia a dia como atividades físicas mais intensas.

Mas, nessa fase, não são todos os órgãos que perdem células. Há o cérebro, por exemplo, que pode não sofrer com isso, especialmente no caso de pessoas idosas que gozam de boa saúde. Essas pessoas não costumam ter muitas perdas nas células do cérebro.

Já no caso daqueles que sofreram um acidente vascular cerebral (AVC) ou que possuam doenças neurodegenerativas como Alzheimer ou Parkinson, pode haver uma perda mais significativa das células com a velhice.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (11 de Janeiro de 2013). Conceito de velhice. Conceito.de. https://conceito.de/velhice