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Conceito de colágeno

O colágeno é uma proteína encontrada nos ossos, cartilagens e tecido conjuntivo. Secretado por certas células e presente em todos os animais, o colágeno permite o desenvolvimento de fibras.

O processo de formação de colágeno começa quando, dentro das células, várias séries de aminoácidos se unem para formar cadeias polipeptídicas, que por sua vez são ligadas por pontes de hidrogênio intramoleculares. Essas cadeias são compostas de glicina, lisina, prolina e outras substâncias. Por fim, várias fases de montagem e síntese permitem a criação de colágeno.

Quando a síntese de colágeno é defeituosa, podem ocorrer vários distúrbios de saúde, como a distrofia muscular congênita de Ullrich e a osteogênese imperfeita. É importante notar que as estruturas formadas com as fibras de colágeno permitem resistir às forças de tração.

Existem diferentes tipos de colágeno de acordo com sua composição molecular: do colágeno tipo I ao colágeno tipo XXI. A presença desses colágenos está distribuída por diferentes áreas do corpo.

Note-se que a gelatina é feita com colágeno. Este produto de consistência semissólida à temperatura ambiente é produzido com o colágeno obtido a partir do tecido conjuntivo. O colágeno é fervido em água e, quando resfriado, adquire a consistência típica da gelatina.

Devido ao seu alto valor proteico, a gelatina é um alimento recomendado em muitas dietas. A gelatina de sobremesa, com sabor e frutas, é popular em muitos países.