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Conceito de vulcanismo

Vulcanismo é um conceito relacionado com Vulcano, o deus do fogo e dos metais, de acordo com a mitologia romana. Para a geologia, trata-se do sistema que explica a formação do globo a partir da acção do fogo interior.

Os vulcões são os condutos que estabelecem uma comunicação directa entre a superfície da Terra e os níveis profundos da crosta terrestre. Por conseguinte, um vulcão é uma abertura que se encontra em montanhas e que, a uma dada altura, expulsa lava, cinzas, gases e fumo, num processo denominado erupção.

Estas erupções decorrem a partir do momento em que o magma (mistura de rocha fundida e de gases, entre outros componentes), ao estar sob pressão, começa a ascender até sair à superfície (propulsão ascendente) através da chaminé do vulcão. Outras formações dos vulcões são as fumarolas e os cones parasitas.

Entre os tipos de vulcões, é possível distinguir os vulcões inactivos ou extintos (quando não existem registos de actividade eruptiva) e os vulcões activos (aqueles que registam actividades eruptivas ou que registaram há pouco tempo).

Entende-se por supervulcões os vulcões que produzem as erupções mais voluminosas da Terra. O volume do magma expulsado consegue alterar o clima durante anos e, por conseguinte, modifica a paisagem dos arredores do vulcão de forma abrupta.

Os tipos de erupções vulcânicas, por outro lado, são determinados pela temperatura, pela composição, pelos elementos dissolvidos no magma e pela viscosidade, por exemplo.