Conceito de computador


Jan 25, 12

O computador é uma máquina electrónica que permite processar dados. O termo provém do latim computare (“calcular”).

Um computador é composto por uma série de circuitos integrados e outros componentes relacionados, que possibilitam a execução de uma variedade de sequências ou rotinas de instruções indicadas pelo utilizador. Estas sequências são sistematizadas em função de uma grande variedade de aplicações práticas e determinadas, num processo que se denomina programação.

Para funcionar, o computador necessita de programas informáticos (software) que fornecem dados específicos, necessários para o processamento dos dados. Uma vez obtida a informação desejada, esta pode ser utilizada internamente ou transferida para outro computador ou componente electrónico.

Ainda que a tecnologia tenha evoluído desde o aparecimento dos primeiros computadores na década de 40, a maioria ainda respeita a arquitectura (ou o modelo) Eckert-Mauchly, proposta por John von Neumann e criada por John Presper Eckert e John William Mauchly.

Esta arquitectura concebe quatro secções principais num computador: uma unidade lógica e aritmética (Arithmetic Logic Unit – ULA), uma unidade de controlo, uma memória (uma sequência de células de armazenamento numeradas, onde cada uma é uma unidade de informação conhecida como bit ou dígito binário) e dispositivos de entrada e saída. Todas estas partes encontram-se interligadas por um grupo de cabos denominados barramentos.

Os circuitos electrónicos mais complexos são os que estão incluídos nos chips dos microprocessadores modernos, os quais contêm uma ULA muito poderosa. Cada microprocessador pode ter múltiplos núcleos e estes, por sua vez, múltiplas unidades de execução (cada uma delas tem várias ULA).