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Conceito de anelídeos

Os anelídeos são animais cujo corpo é praticamente cilíndrico e com anéis ou pregas transversais. Estes anéis (ou pregas) são externos, mas correspondem a segmentos internos do corpo. Os anelídeos têm uma cavidade denominada celoma, que está dividida por tabiques transversais. Dentro do celoma, encontra-se um fluido no qual estão suspensos os órgãos.

Esses tabiques transversais separam os vários segmentos do corpo, os quais apresentam uma porção do sistema nervoso e do sistema circulatório. Posto isto, podem funcionar de um modo praticamente independente. Cada um dos segmentos sé conhecido pelo nome de metâmero e é marcado, no exterior, por um ou mais anéis.

Os especialistas estimam que existem cerca de 16.500 espécies de anelídeos, os quais podem alcançar um comprimento de entre menos de um milímetro e mais de três metros. A maioria vive no ambiente marinho, ainda que haja algumas espécies que residam na terra (como é o caso da lombriga ou da minhoca) e outras que habitam em água doce (a sanguessuga, por exemplo).

Os anelídeos pertencem ao tipo dos vermes, embora nem todos os vermes sejam necessariamente anelídeos. Neste caso, trata-se de animais invertebrados protóstomos com aspecto vermiforme.

O exterior dos anelídeos é revestido por uma epiderme que segrega uma cutícula protectora. Debaixo da epiderme encontra-se uma camada de musculatura circular que, por sua vez, cobre uma camada de fibras musculares longitudinais.

Por fim, cabe destacar que os anelídeos podem reproduzir-se tanto de forma sexual (algumas espécies são hermafroditas) como de forma assexual (pelo método da fissão).