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Conceito de animais vertebrados

Os animais são os exemplares de espécies que integram o reino Animalia. Entre as suas características, destaca-a a sua capacidade autónoma de movimento e o facto de se reproduzirem sexualmente.

Vertebrado, por outro lado, é um adjectivo que deriva de vertebrātus e que se usa no âmbito da zoologia. O termo permite referir-se àqueles seres vivos que têm vértebras (os ossos que compõem a espinha ou coluna vertebral).

Isto permite-nos dizer que um animal vertebrado é um ser vivo do reino Animalia cujo esqueleto é formado por uma certa quantidade de vértebras; isto é, que tem coluna vertebral. Os animais vertebrados, por outro lado, têm crânio e um sistema nervoso central.

Os especialistas afirmam que existem mais de 60.000 espécies de animais vertebrados. Entre elas, destaca-se o Homo sapiens que, quando chega à idade adulta, tem 24 vértebras.

É importante destacar que os animais vertebrados não estão só sobre a superfície terrestre: também há numerosos animais aquáticos que dispõem de vértebras. A nível geral, é possível reconhecer três zonas diferenciadas no corpo desta classe de animais: a cabeça, o tronco e a cauda.

Acredita-se que os animais vertebrados surgiram na era Paleozóica, no âmbito de uma etapa conhecida como a “explosão câmbrica”. O primeiro animal vertebrado terá sido o Myllokunmingia, mas não existem precisões sobre as suas características. Estima-se que este animal viveu há 525 milhões de anos.