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Conceito de vertebrados

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Um vertebrado é um animal que tem um esqueleto com coluna vertebral e crânio, e cujo sistema nervoso central é formado pela medula espinhal e pelo encéfalo. O termo provém do latim vertebrātus.

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Os vertebrados conseguem se adaptar em diversos meios

Os vertebrados (Vertebrata) pertencem ao filo dos cordados, isto é, os animais que se caracterizam pela presença de uma corda dorsal (o notocórdio). Os especialistas estimam que, hoje em dia, existem entre 50.000 e 61.000 espécies de cordados.

Os animais vertebrados têm conseguido adaptar-se a vários meios. Alguns evoluíram no mar e depois passaram para o meio terrestre. Estudiosos acreditam que os vertebrados tenham surgido na Terra a milhões de anos atrás.

Características dos vertebrados

Em geral, o corpo dos vertebrados pode dividir-se em três regiões: a cabeça, o tronco (que, por sua vez, subdivide-se em tórax e abdómen) e a cauda. No tronco, destacam-se as extremidades, que se apresentam aos pares em todos os vertebrados à exceção das lampreias.

Os vertebrados aquáticos têm um aparelho respiratório branquial, ao passo que, no caso dos terrestres, o aparelho respiratório é pulmonar.

Outra característica importante dos vertebrados é o tegumento, que costuma ser o sistema orgânico mais extenso do animal (reveste-o por completo e protege-o do exterior). O tegumento é formado por três camadas: a epiderme, a derme e a hipoderme (essa terceira camada possui relação com o manter da temperatura do corpo desses animais).

A pele dos vertebrados origina formações epidérmicas (glândulas fâneras, sebáceas, sudoríparas e/ou mamárias) e formações dérmicas (como as escamas dos peixes ou as placas ósseas das carapaças das tartarugas, por exemplo).

Por fim, convém destacar que o sistema endócrino dos vertebrados é controlado pelo hipotálamo e pela hipófise.

Mas não são todos os animais que são classificados como vertebrados que necessariamente têm uma coluna vertebral, um caso sobre isso é o dos ágnatos, que são um grupo parafilético de vertebrados que vivem na água, esses não têm mandíbulas e nem maxilas (esses também não possuem uma boca circular com a capacidade de sugar).

Por outro lado, os animais invertebrados são aqueles que não possuem uma coluna vertebral, havendo neles também ausência de uma caixa craniana. E devido a esses não terem um esqueleto em sua parte interna, muitas das vezes eles são chamados também de animais que possuem um corpo mais mole. Boa parte das espécies existentes se classificam como invertebrados.

Alguns exemplos de animais vertebrados

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Os mamíferos como cães, gatos, etc., são animais vertebrados

A seguir estão alguns exemplos de animais classificados como vertebrados:

Répteis: esses vertebrados possuem a pele coberta com escamas ou também podem ter a pele coberta com uma carapaça. Usam o olfato tanto para sentirem o cheiro como também o sabor, uma vez que não possuem uma visão muito boa como os demais animais. Esses são animais que possuem uma respiração por meio de pulmões;

Anfíbios: esses animais não têm escamas e nem carapaça, mas sua pele é lisa e geralmente escorregadia. Eles estão quase sempre perto de locais com água a fim de deixar a pele sempre úmida. Os anfíbios são animais vertebrados que não possuem cauda, contudo eles possuem patas e há os que possuem um corpo longo, alguns exemplos são as pererecas, as salamandras, as cobras-cegas e também as rãs;

Mamíferos: encontrados tanto em ambientes terrestres quanto aquáticos, os mamíferos são os mais conhecidos exemplos de vertebrados, onde podemos encontrar animais como cavalos, leões, vacas, morcegos, cães, gatos, entre outros. Esses animais possuem também uma respiração que acontece por meio de pulmões;

Aves: com centenas de espécies, as aves são também animais vertebrados, sendo que nem todas elas podem voar. Ao contrário dos demais citados aqui, esses possuem penas, sendo classificados então como endotérmicos. Uma das características desses vertebrados é que eles não contam com bexiga para urinar;

Lampreias: as lampreias são outro exemplo de animais vertebrados que são encontrados na água, elas vivem geralmente em locais de água doce ou no mar e não possuem mandíbula.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (26 de Julho de 2012). Conceito de vertebrados. Conceito.de. https://conceito.de/vertebrados