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Conceito de vertebrados

Um vertebrado é um animal que tem um esqueleto com coluna vertebral e crânio, e cujo sistema nervoso central é formado pela medula espinhal e pelo encéfalo. O termo provém do latim vertebrātus.

Os vertebrados (Vertebrata) pertencem ao filo dos cordados, isto é, os animais que se caracterizam pela presença de uma corda dorsal (o notocórdio). Os especialistas estimam que, hoje em dia, existem entre 50.000 e 61.000 espécies de cordados.

Os animais vertebrados têm conseguido adaptar-se a vários meios. Alguns evoluíram no mar e depois passaram para o meio terrestre.

Em geral, o corpo dos vertebrados pode dividir-se em três regiões: a cabeça, o tronco (que, por sua vez, subdivide-se em tórax e abdómen) e a cauda. No tronco, destacam-se as extremidades, que se apresentam aos pares em todos os vertebrados à excepção das lampreias.

Os vertebrados aquáticos têm um aparelho respiratório branquial, ao passo que, no caso dos terrestres, o aparelho respiratório é pulmonar.

Outra característica importante dos vertebrados é o tegumento, que costuma ser o sistema orgânico mais extenso do animal (reveste-o por completo e protege-o do exterior). O tegumento é formado por três camadas: a epiderme, a derme e a hipoderme.

A pele dos vertebrados origina formações epidérmicas (glândulas fâneras, sebáceas, sudoríparas e/ou mamárias) e formações dérmicas (como as escamas dos peixes ou as placas ósseas das carapaças das tartarugas, por exemplo).

Por fim, convém destacar que o sistema endócrino dos vertebrados é controlado pelo hipotálamo e pela hipófise.