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Conceito de batimetria

A batimetria é uma noção que é formada pela palavra grega “bathýs” (que pode ser traduzida como “profundo”) e o sufixo metria. O conceito é utilizado no campo da geologia para denominar a análise das profundidades marinhas.

A batimetria é análoga à altimetria, mas enquanto a primeira é responsável pelo estudo das profundidades, a segunda está centrada nas alturas. Os especialistas em batimetria são responsáveis por desenhar mapas de isóbatas (curvas que representam de forma cartográfica os pontos de profundidade idêntica em grandes lagos e mares). Além desses mapas, os especialistas também têm como objeto de estudo a distribuição de seres vivos nas regiões isobáticas.

Pode-se dizer que a batimetria é responsável por desenhar mapas (os mapas batimétricos) para apresentar informações sobre o fundo oceânico ou lacustre, medindo as profundidades. Nas suas origens, fazia-se descer um cabo muito pesado de uma embarcação que quando chegava ao fundo servia para fazer a medição. Este método só permitia medir a profundidade em um único ponto e seus resultados estavam sujeitos a correntes, marés e outras variáveis.

Atualmente, a batimetria recorre a sonares que são instalados em barcos e que emitem ondas sonoras para o fundo do oceano. A medição da profundidade é feita através do tempo que o som leva para descer até o fundo, “ricochetear” e retornar ao dispositivo. Junto com o sonar, é comum o uso de sistemas de GPS que informam sobre a localização exata da embarcação em questão.