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Conceito de citoplasma

Chama-se citoplasma à região de uma célula que se encontra entre o núcleo e a membrana plasmática. No citoplasma, é possível reconhecer vários orgânulos celulares.

Recordemos que uma célula é a unidade essencial de um ser vivo com capacidade de reprodução independente. No seu núcleo, que no caso das células eucarióticas está localizado no centro, abriga o material genético. Enquanto isso, a membrana plasmática é uma camada composta por duas lâminas de proteínas e lipídios que delimitam e modelam a célula.

Voltando à ideia de citoplasma, podemos dizer que é o setor celular que está entre a membrana plasmática que circunda a célula e o núcleo que está localizado no centro. O citoplasma é um colóide formado por um líquido chamado citosol e por vários orgânulos.

No citoplasma, portanto, estão os orgânulos, que se movem e desenvolvem funções no citosol. Geralmente, diferenciamos entre o endoplasma (uma área densa do citoplasma, próxima do núcleo da célula) e o ectoplasma (região de menor densidade que o ectoplasma e próxima da membrana plasmática). Os orgânulos, como mitocôndrias, ribossomos, vacúolos e o aparelho de Golgi, estão distribuídos pelo endoplasma.

Deve-se notar que no citoplasma também se encontram as membranas que compõem o retículo endoplasmático (liso e rugoso) e os filamentos que dão origem ao citoesqueleto.

Também é importante mencionar que as células procarióticas, que não possuem um núcleo delimitado, também possuem citoplasma.