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Conceito de coentro

A palavra grega “koríandron” passou ao latim como “coriandrum” e chegou à nossa língua como coentro. É uma erva usada como condimento.

O coentro pertence ao grupo familiar das umbelíferas ou apiáceas. Seu caule pode medir até oitenta centímetros de altura, apresentando folhas filiformes na parte superior e serrilhadas na parte inferior. A planta tem flores de tons avermelhados e produz frutos pequenos e aromatizados.

As folhas de coentro são geralmente consumidas frescas, enquanto as sementes e os frutos são usados quando secos. As folhas são geralmente picadas ou cortadas em pedaços muito pequenos para adicionar ao prato no momento de servir. Quando fresco, o coentro não deve ser cozinhado, pois o calor modifica seu sabor e fragrância.

As folhas de coentro também são usadas para fazer guacamole e molho verde ou para temperar ensopados, carnes, sopas, saladas e outras preparações. Quanto aos frutos, sementes e até folhas secas, é comum que sejam moídos para serem utilizados na elaboração de pães, charcutaria e outros produtos.

É importante mencionar que existem várias plantas que são muitas vezes chamadas de coentro. Uma delas tem o nome científico de “Coriandrum sativum”: a única espécie da tribo “Coriandreae” e do gênero “Coriandrum”.

O “Eryngium foetidum”, conhecido como coentro-bravo ou chicória na região norte do Brasil, é uma planta nativa do continente americano muito semelhante à espécie “Coriandrum sativum”.