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Conceito de redox

Redox é o nome que recebe uma reacção de tipo químico que implica a transferência de electrões entre diversos reactivos, o que leva a uma modificação do estado de oxidação. Nestas reacções, um elemento perde electrões e o outro, os recebe.

O termo redox refere-se a REDucção-OXidação que se dá no âmbito da reacção. Há um elemento que aceita os electrões que libera o outro e que se reduz ao produzir-se uma minimização do seu estado de oxidação. O elemento que se encarrega da libertação dos electrões, por sua vez, é oxidado. Enquanto que o elemento que ganha electrões se conhece pelo nome de agente oxidante, o elemento que os liberta recebe o nome de agente redutor.

A reacção redox, em suma, é uma combinação entre um processo de redução (um elemento capta electrões e reduz o seu estado de oxidação) e um processo de oxidação (um elemento liberta electrões e aumenta o seu estado de oxidação). Estes dois processos são, na realidade, duas facetas simultâneas da redução, que são sempre levadas a cabo em conjunto. Cada vez que há um elemento que se oxida ao libertar electrões, existe outro que os aceita e se reduz.

O conhecimento das reacções redox é bastante útil em diferentes sectores da indústria. Ao incentivar ou inibir estes processos, de acordo com a necessidade, podem-se gerar produtos que surgem após a redução de um elemento ou mesmo que se pode actuar sobre a corrosão que experimentam certos materiais ao oxidar-se.